O Corpo Auxiliar Feminino do Exército Britânico é oficialmente estabelecido

O Corpo Auxiliar Feminino do Exército Britânico é oficialmente estabelecido

Em 7 de julho de 1917, a Instrução Número 1069 do Conselho do Exército Britânico estabelece formalmente o Corpo do Exército Auxiliar Feminino Britânico (WAAC), autorizando mulheres voluntárias a servirem ao lado de seus colegas homens na França durante a Primeira Guerra Mundial.

Em 1917, um grande número de mulheres já trabalhava em fábricas de munições em toda a Grã-Bretanha, cumprindo a função crucial de fornecer cartuchos e outras munições suficientes para o esforço de guerra dos Aliados. As duras condições nas fábricas eram inegáveis, com longas horas de trabalho com produtos químicos nocivos como o explosivo TNT; um total de 61 mulheres trabalhadoras de munições morreram de envenenamento, enquanto outras 81 morreram em acidentes de trabalho. Uma explosão em uma fábrica de munições em Silvertown, East London, quando um incêndio acidental acendeu 50 toneladas de TNT, matou 69 mulheres e feriu gravemente outras 72.

No início de 1917, uma campanha começou a permitir que as mulheres apoiassem mais diretamente o esforço de guerra, alistando-se no exército para realizar trabalhos como cozinha, trabalho mecânico e administrativo e outras tarefas diversas que, de outra forma, seriam feitas por homens que poderiam servir melhor ao seu país nas trincheiras. Em 11 de março de 1917, até mesmo Sir Douglas Haig, o comandante-em-chefe britânico, teve a ideia, escrevendo ao Gabinete de Guerra Britânico que “o princípio de empregar mulheres neste país [França] é aceito e elas serão feitas uso de onde quer que as condições o permitam. ”

O estabelecimento do WAAC no verão de 1917 significou que, pela primeira vez, as mulheres deveriam ser uniformizadas e enviadas à França para servir como escriturárias, telefonistas, garçonetes e em outros cargos na frente de guerra. As mulheres recebiam menos do que os homens: 24 xelins por semana para trabalho não especializado e até o dobro para trabalho mais qualificado, como taquigrafia.

Como o propósito declarado por trás do WAAC era libertar soldados britânicos que faziam trabalho braçal na Grã-Bretanha e na França para serviço ativo no front, o War Office estabeleceu a restrição de que para cada mulher que recebesse um trabalho através do WAAC, um homem deveria ser libertado por deveres da linha de frente. Nenhuma das voluntárias poderia se tornar oficial - de acordo com as tradições do exército britânico - mas aquelas que subiram na hierarquia receberam o status de "controladoras" ou "administradoras".

Ao final da Primeira Guerra Mundial, aproximadamente 80.000 mulheres serviram nas três forças femininas britânicas - WAAC, Women's Relief Defense Corps e First Aid Nursing Yeomanry - como não combatentes, mas contribuintes de pleno direito para o esforço de guerra dos Aliados .


Arquivo de fatos: Serviço Territorial Auxiliar


Um membro do Serviço Territorial Auxiliar opera um telescópio ©

Em abril de 1941, os membros da ATS receberam status militar completo, embora continuassem a receber dois terços do salário de um homem da mesma patente. Assim como na Grã-Bretanha, foram procurados recrutas nos domínios, na Índia e nas Índias Ocidentais. Seiscentas mulheres das Índias Ocidentais foram voluntárias, das quais metade ficou no Caribe, enquanto 200 serviram nos EUA e 100 no Reino Unido.

Em dezembro de 1941, o governo aprovou a Lei do Serviço Nacional, que permitia o recrutamento de mulheres para o trabalho de guerra ou para as forças armadas. As mulheres podiam optar por ingressar no ATS ou em seus equivalentes navais ou aéreos, o WRNS e o WAAF.

As primeiras mulheres que ingressaram na ATS não tinham uniforme e receberam pouca formação, exercendo as tradicionais funções femininas de cozinheira, escriturária e lojista. Após o influxo inicial de voluntários, foi estabelecido um sistema de treinamento básico com duração de seis semanas. Os novos recrutas receberam seus uniformes e foram solicitados a fazer testes comerciais para determinar em qual área deveriam entrar. A experiência na vida civil costumava ser crucial - por exemplo, se uma mulher fosse taquígrafa, quase certamente receberia funções de escritório. Durante a guerra, o leque de funções assumidas pela ATS se expandiu e as mulheres trabalharam como telefonistas, motoristas, atendentes, açougueiros, padeiros, funcionários dos correios, inspetores de munição e policiais militares.

As mulheres da ATS também deram uma contribuição significativa ao Comando Antiaéreo da Artilharia Real, conhecido como 'ack-ack'. Eles formaram baterias mistas, assumindo algumas das tarefas anteriormente desempenhadas pela tripulação masculina, incluindo encontrar aeronaves inimigas e controlar a direção do canhão, embora oficialmente nunca disparassem os canhões. Outros operavam holofotes. Alguns membros da ATS estavam em acampamentos antiaéreos permanentes e outros eram móveis. Essas unidades móveis estiveram particularmente ocupadas durante as campanhas de foguetes V1 e V2 contra o sul da Inglaterra no verão de 1944.

Além da defesa doméstica, as mulheres da ATS serviram na maioria dos teatros de guerra, bem como em outros locais importantes, como Washington. Após a invasão aliada da Normandia em junho de 1944, algumas baterias antiaéreas mistas foram enviadas para a França, mas a velocidade do avanço significou que as baterias foram dissolvidas logo e as mulheres ATS passaram para o trabalho administrativo geral.

No auge, 210.308 mulheres serviam na ATS. 335 foram mortos.

A Rainha Elizabeth II serviu no ATS do tempo de guerra como 2ª Tenente Elizabeth Windsor, assim como Mary Churchill, a filha mais nova do Primeiro Ministro. Em 1949, o ATS foi absorvido pelo Women's Royal Army Corps, que foi dissolvido em 1992.

Os arquivos de fatos nesta linha do tempo foram encomendados pela BBC em junho de 2003 e setembro de 2005. Descubra mais sobre os autores que os escreveram.


Conteúdo

A organização do WAAC foi projetada por numerosos escritórios do Exército coordenados pelo tenente-coronel Gillman C. Mudgett, o primeiro pré-planejador do WAAC. No entanto, quase todos os seus planos foram descartados ou bastante modificados antes de entrarem em operação porque ele esperava um corpo de apenas 11.000 mulheres. [4] Sem o apoio do Departamento de Guerra, a Representante Edith Nourse Rogers, de Massachusetts, apresentou um projeto de lei em 28 de maio de 1941, prevendo um Corpo Auxiliar do Exército Feminino. O projeto foi suspenso por meses pelo Bureau of the Budget, mas foi ressuscitado depois que os Estados Unidos entraram na guerra. O senado aprovou o projeto em 14 de maio de 1942 e se tornou lei em 15 de maio de 1942. [5] Um dia após o presidente Franklin D. Roosevelt ter assinado o projeto, ele estabeleceu uma meta de recrutamento de 25.000 mulheres para o primeiro ano. Essa meta foi inesperadamente ultrapassada, então o Secretário de Guerra Henry L. Stimson decidiu aumentar o limite, autorizando o alistamento de 150.000 voluntários. [5]

O WAAC foi modelado a partir de unidades britânicas comparáveis, especialmente o ATS, que chamou a atenção do Chefe do Estado-Maior do Exército, George C. Marshall. [6] [7] Em 1942, o primeiro contingente de 800 membros do Corpo Auxiliar do Exército Feminino começou o treinamento básico na Escola de Treinamento de Oficial do Exército Provisório de Fort Des Moines, Iowa. As mulheres foram uniformizadas, entrevistadas, encaminhadas para empresas e quartéis e vacinadas contra doenças no primeiro dia. [8]

O WAAC foi inicialmente treinado em três especialidades principais. Os mais brilhantes e ágeis foram treinados como operadores de mesa telefônica. Em seguida vieram os mecânicos, que deveriam ter um alto grau de aptidão mecânica e capacidade de resolução de problemas. Os padeiros geralmente eram os recrutas com a pontuação mais baixa. Mais tarde, isso foi expandido para dezenas de especialidades como Escriturário Postal, Motorista, Estenógrafo e Escriturário-datilógrafo. Os armeiros da WAC mantiveram e consertaram armas pequenas e pesadas que não tinham permissão para usar.

Um manual de treinamento físico intitulado "Você deve estar em forma" foi publicado pelo Departamento de Guerra em julho de 1943, com o objetivo de levar as mulheres recrutas aos mais altos padrões físicos. O manual começa citando a responsabilidade das mulheres: "Seu trabalho: substituir os homens. Esteja pronto para assumir o controle." [9] Ele citou o compromisso das mulheres com o esforço de guerra na Inglaterra, Rússia, Alemanha e Japão, e enfatizou que os recrutas do WAC devem ser fisicamente capazes de assumir qualquer trabalho designado a eles. O manual de fitness era o que há de mais moderno para a época, com seções sobre aquecimento e exercícios progressivos de fortalecimento do peso corporal para braços, pernas, estômago, pescoço e costas. Incluía uma seção sobre o planejamento de uma rotina de condicionamento físico pessoal após o treinamento básico e concluía com "O Caminho do Exército para a Saúde e a Atratividade Adicionada", com conselhos sobre cuidados com a pele, maquiagem e estilos de cabelo. [9]

A publicidade inepta e a má aparência do uniforme WAAC / WAC, especialmente em comparação com os outros serviços, dificultaram os esforços de recrutamento. [ citação necessária ] A resistência dos comandantes do Exército foi superada pelo serviço eficiente dos WAACs no campo, mas a atitude dos homens na base permaneceu geralmente negativa e a esperança de que até um milhão de homens pudessem ser substituídos por mulheres nunca se materializou. As Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos tornaram-se um dos primeiros e ferrenhos defensores do status militar regular das mulheres no exército. [5]

Cerca de 150.000 [10] mulheres americanas serviram no WAAC e no WAC durante a Segunda Guerra Mundial. [11] Embora a opinião conservadora na liderança do Exército fosse inicialmente contra as mulheres que serviam em uniforme, [ citação necessária ] como era a opinião pública, a escassez de homens exigia uma nova política.

Enquanto a maioria das mulheres servia nos Estados Unidos, algumas foram para vários lugares ao redor do mundo, incluindo Europa, Norte da África e Nova Guiné. Por exemplo, os WACs pousaram na Praia da Normandia apenas algumas semanas após a invasão inicial. [12]

Editar campanha de calúnia

Em 1943, o ímpeto de recrutamento parou e foi revertido quando uma campanha massiva de calúnias em casa desafiou os WACs como sexualmente imorais. [13] Muitos soldados se opuseram ferozmente a permitir que mulheres fardadas, alertando suas irmãs e amigas que elas seriam vistas como lésbicas ou prostitutas. [14] Outras fontes eram de outras mulheres - fofocas ociosas de militares e esposas de oficiais, mulheres locais que não gostavam que os recém-chegados assumissem "sua cidade", funcionárias civis ressentidas da competição (tanto para empregos quanto para homens), organizações de caridade e voluntários que ressentiu-se da atenção extra que os WAACs receberam e das queixas e calúnias espalhadas por WAACs descontentes ou dispensados. [15] Todas as investigações mostraram que os rumores eram falsos. [16] [17]

Embora muitas fontes gerassem e alimentassem piadas ruins e rumores horríveis sobre mulheres militares, [18] relatos contemporâneos [19] [20] e históricos [21] [22] se concentraram no trabalho do colunista sindicado John O'Donnell. De acordo com a história do Exército, mesmo com sua retração apressada, [23] a coluna "Coisas do Capitólio" de O'Donnell de 8 de junho de 1943 causou "danos incalculáveis". [24] Essa coluna começava, "Contraceptivos e equipamento profilático serão fornecidos aos membros do WAACS, de acordo com um acordo supersecreto alcançado pelos oficiais de alto escalão do Departamento de Guerra e o chefe do WAAC, Sra. William Pettus Hobby ...". [25] Isso se seguiu à coluna de O'Donnell de 7 de junho discutindo os esforços de mulheres jornalistas e congressistas para dissipar "as histórias espalhafatosas da maneira gay e descuidada com que as jovens de uniforme ... se divertem ...". [26]

As alegações foram refutadas, [20] [27] [28] mas a "gordura estava no fogo. A moral dos WAACs tornou-se um tópico de discussão geral ...". [29] Negações das fabricações de O'Donnell [22] e outros como eles eram ineficazes. [30] De acordo com a história do Exército de Mattie Treadwell, três anos após a coluna de O'Donnell, "publicações religiosas ainda podiam ser encontradas reimprimindo a história e atribuindo as falas do colunista ao diretor Hobby. A foto do diretor Hobby foi rotulada como 'Espantoso Degenerescência '…. " [31]

Mulheres de cor Editar

Mulheres negras serviram no WAAC e WAC do Exército, mas muito poucas serviram na Marinha. [32] Mulheres afro-americanas servindo na WAC vivenciaram a segregação da mesma forma que na vida civil dos Estados Unidos. Alguns boletos aceitaram WACs de qualquer raça, enquanto outros não. [33] Mulheres negras aprendiam as mesmas especialidades que mulheres brancas, e as raças não eram segregadas em escolas de treinamento de especialidades. A meta do Exército dos EUA era que 10% da força fosse afro-americana, para refletir a maior população dos EUA, mas a falta de recrutas trouxe apenas 5,1% de mulheres negras para o WAC. [34]

Edição de avaliações

O General Douglas MacArthur chamou os WACs de "meus melhores soldados", acrescentando que trabalhavam mais, reclamavam menos e eram mais disciplinados do que os homens. [35] Muitos generais queriam mais deles e propuseram recrutar mulheres, mas percebeu-se que isso "provocaria um clamor público considerável e oposição do Congresso", então o Departamento de Guerra recusou-se a tomar uma medida tão drástica. [36] Essas 150.000 mulheres que serviram liberaram o equivalente a 7 divisões de homens para o combate. O Gen. Dwight D. Eisenhower disse que "suas contribuições em eficiência, habilidade, espírito e determinação são incomensuráveis". [37] No entanto, as campanhas de difamação prejudicaram a reputação não apenas do WAC, mas de todos os corpos femininos como o WAVES da Marinha. Muitas mulheres nem mesmo queriam que soubessem que eram veteranas. [38]

Durante o mesmo período, outros ramos das forças armadas dos EUA tinham unidades femininas semelhantes, incluindo: WAVES da Marinha, SPARS da Guarda Costeira, Reserva Feminina do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos e Pilotos de Serviço da Força Aérea Feminina (civil). As Forças Armadas britânicas também tinham unidades semelhantes, incluindo: o Women's Royal Naval Service ("WRENS"), o Auxiliary Territorial Service. e Força Aérea Auxiliar Feminina.

De acordo com o historiador D'Ann Campbell, a sociedade americana não estava pronta para mulheres em funções militares:

O WAC e o WAVES tinham recebido uma missão impossível: eles não só tinham que levantar uma força imediata e voluntariamente de um grupo que não tinha tradições militares, mas também tinham que superar a hostilidade intensa de seus companheiros do sexo masculino. A situação era altamente desfavorável: as mulheres não tinham nenhum propósito claro, exceto enviar homens para as funções de frente de batalha sobrepostas a funcionários civis e colegas de trabalho alistados, causando confusão e tensão e o quadro de liderança era desprezível, inexperiente e tinha pouco controle sobre as mulheres e nenhum sobre homens. Embora o alto comando militar endossasse fortemente seu trabalho, não havia centros de influência no mundo civil, masculino ou feminino, que estivessem comprometidos com o sucesso dos serviços femininos, e nenhuma instituição civil que fornecesse treinamento preliminar para recrutas ou posições adequadas para veteranos. WACs, WAVES, SPARS e mulheres fuzileiros navais eram órfãos de guerra que ninguém amava. [39]

Desde o início de 1943, 422 WACs foram designados ao Corpo de Engenheiros para trabalhar no projeto. O general Leslie R. Groves, comandante do projeto, escreveu: "Pouco se sabe sobre a importância da contribuição para o Projeto Manhattan por centenas de membros do Corpo do Exército Feminino. Como você não recebeu nenhuma aclamação nas manchetes, ninguém de fora do projeto sempre saberá o quanto dependia de você. "

As mulheres interessadas em cargos no projeto foram informadas do seguinte: elas fariam um trabalho árduo, nunca teriam permissão para ir ao exterior, freqüentar a Escola de Candidatos a Oficial, nunca receberiam publicidade e viveriam em estações isoladas com poucas instalações recreativas. Um número surpreendente de mulheres altamente qualificadas respondeu.

As Unidades WAC envolvidas no esforço receberam o Prêmio de Serviço de Unidade Meritória, 20 mulheres receberam a Fita de Comenda do Exército e 1 recebeu a Legião de Mérito. [40] Além disso, todos os membros do WAAC e do WAC que serviram na Segunda Guerra Mundial receberam a Medalha de Serviço do Exército Feminino.

O WAC como uma filial foi dissolvido em 1978 e todas as unidades femininas foram integradas com unidades masculinas. As mulheres que serviam como WACs naquela época se converteram em ramo para qualquer especialidade ocupacional militar em que trabalharam. Desde então, as mulheres no Exército dos EUA serviram nas mesmas unidades que os homens, embora só tenham sido permitidas em ou perto de situações de combate desde 1994, quando O secretário de Defesa Les Aspin ordenou a remoção do "risco substancial de captura" da lista de motivos para exclusão de mulheres de certas unidades militares. Em 2015, Jeanne Pace, na época a oficial subalterna mais antiga e a última ex-integrante da WAC na ativa, se aposentou. [41] [42] [43] Ela ingressou no WAC em 1972. [42]

Originalmente, havia apenas quatro patentes WAAC alistados (ou "inscritos") (auxiliar, líder júnior, líder e líder sênior) e três patentes de oficiais WAC (primeiro, segundo e terceiro dirigentes). O Diretor foi inicialmente considerado como equivalente a um major, depois foi feito o equivalente a um coronel. As fileiras alistadas se expandiram conforme a organização crescia em tamanho. A promoção foi inicialmente rápida e baseada na habilidade e habilidade. Como membros de um grupo auxiliar de voluntários, os WAACs recebiam menos do que seus equivalentes masculinos no Exército dos EUA e não recebiam quaisquer benefícios ou privilégios.

A insígnia organizacional WAAC era uma Águia Ascendente (apelidada de "Waddling Duck" ou "Walking Buzzard" pelos WAACs). Era usado em metal dourado como emblemas de boné e botões de uniforme. O pessoal alistado e o NCO o usavam como um crachá circular em relevo em seus chapéus Hobby, enquanto os oficiais usavam uma versão "gratuita" (trabalho aberto sem fundo) em seus chapéus para distingui-los. Sua insígnia auxiliar eram as letras azuis escuras "WAAC" em um retângulo Olive Drab usado na manga superior (abaixo das listras para os alistados). O pessoal do WAAC não tinha permissão para usar a mesma insígnia de patente do pessoal do Exército. Geralmente eram autorizados a fazê-lo por comandantes de posto ou unidade para ajudar a indicar sua antiguidade no WAAC, embora não tivessem autoridade sobre o pessoal do Exército.

Classificações WAAC (maio de 1942 - abril de 1943)
WAAC inscrito Exército americano
equivalente
Oficial WAAC Exército americano
equivalente
Líder sênior Sargento mestre Diretor do WAAC Principal
Líder sênior Primeiro sargento Primeiro oficial Capitão
Líder Sargento técnico Segundo oficial 1º tenente
Líder Sargento Terceiro oficial 2º tenente
Líder Sargento
Líder júnior Corporal
Auxiliar de primeira classe Primeira classe privada
Segunda classe auxiliar Privado
Terceira classe auxiliar Recrutar
Classificações WAAC (abril de 1943 - julho de 1943)
WAAC alistado Exército americano
equivalente
Oficial WAAC Exército americano
equivalente
Líder chefe Sargento mestre Diretor do WAAC Coronel
Primeiro líder Primeiro sargento Diretor Assistente do WAAC Tenente-coronel
Líder técnico Sargento técnico Diretor de campo Principal
Líder de equipe Sargento Primeiro oficial Capitão
Líder Sargento Segundo oficial 1º tenente
Líder júnior Corporal Terceiro oficial 2º tenente
Auxiliar de primeira classe Primeira classe privada
Segunda classe auxiliar Privado
Terceira classe auxiliar Recrutar

A organização foi rebatizada de Women's Army Corps em julho de 1943 [44], quando foi autorizada como um ramo do Exército dos EUA, em vez de um grupo auxiliar. O "GI Eagle" do Exército dos EUA substituiu agora o Rising Eagle do WAAC como emblema do WAC. O WAC recebeu a mesma insígnia de posto e pagamento que os homens no final de setembro e recebeu os mesmos abonos de pagamento e deduções que os homens no final de outubro. [45] Elas também foram as primeiras mulheres oficiais do exército com permissão para usar a insígnia de oficial. O Corpo de Enfermagem do Exército não recebeu permissão para fazê-lo até 1944.

O WAC tinha sua própria insígnia de filial (o Busto de Pallas Athena), usada pelo pessoal da "Filial Imaterial" (aqueles não atribuídos a uma Filial de Serviço). A política do Exército dos EUA decretou que o pessoal técnico e profissional da WAC deve usar a insígnia de sua filial de serviço designada para reduzir a confusão. Durante a existência do WAC (1943 a 1978) as mulheres foram proibidas de serem designadas para os ramos de armas de combate do Exército - como Infantaria, Cavalaria, Armadura, Destruidores de Tanques ou Artilharia e não podiam servir em uma área de combate. No entanto, eles serviram como funcionários valiosos em suas sedes e unidades de funcionários nos Estados Unidos ou na Inglaterra.

Os graus de técnico do exército eram especialistas técnicos e profissionais semelhantes ao grau de especialista posterior. Os técnicos tinham a mesma insígnia que NCOs do mesmo grau, mas tinham uma insígnia "T" (para "técnico") abaixo das divisas. Eles foram considerados o mesmo nível de remuneração, mas foram considerados meio-passo entre o nível de pagamento equivalente e o próximo nível de pagamento regular inferior na antiguidade, em vez de imprensado entre o alistado júnior (ou seja, particular - primeira classe particular) e o NCO mais baixo grau de patente (viz., corporal), como o especialista moderno (E-4) é hoje. As notas técnicas geralmente eram confundidas com as dos NCO superiores devido à semelhança de suas insígnias, criando confusão.

Originalmente, não havia oficiais de mandado no WAC em julho de 1943. As nomeações de oficiais de mandado para mulheres do exército foram autorizadas em janeiro de 1944. Em março de 1944, seis WACs foram nomeados os primeiros oficiais de mandado do WAC - como especialistas administrativos ou líderes de banda. O número cresceu para 10 em junho de 1944 e para 44 em junho de 1945. Quando a guerra terminou oficialmente em setembro de 1945, havia 42 subtenentes do WAC ainda em serviço no Exército. Houve apenas um gotejamento de nomeações no final dos anos 1940, após a guerra.

A maioria dos oficiais do WAC eram oficiais de nível de companhia (tenentes e capitães), já que os WAC eram desdobrados como destacamentos e companhias separados ou anexados. Os oficiais de nível de campo (majores e tenentes-coronéis) faziam parte da equipe sob o comando do diretor do WAC, seu coronel solitário. [46] Os oficiais eram pagos por faixa salarial em vez de nível ou categoria e não recebiam um nível salarial até 1955.

  • Não houve nomeações de oficial mandatário no WAC durante a guerra porque eles não atendiam aos requisitos de habilidade ou antiguidade para o posto. No entanto, poucos militares o fizeram. Exigia dez ou mais anos de tempo no grau como subtenente (grau júnior) - um posto criado pela primeira vez em 1941, subtenente do estado-maior - um posto na lista de espera desde 1936, ou um subtenente do Serviço de Plantadores de Minas do Exército - um auxiliar marítimo do Exército unidade que não tinha permissão para recrutar mulheres.
Coronel Oveta Culp Hobby (1942–1945)
Coronel Westray Battle Boyce (1945–1947)
Coronel Mary A. Hallaren (1947–1953)
Coronel Irene O. Galloway (1953–1957)
Coronel Mary Louise Rasmuson (1957–1962)
Coronel Emily C. Gorman (1962–1966)
Brigadeiro-general Elizabeth P. Hoisington (1966–1971)
Brigadeiro-general Mildred Inez Caroon Bailey (1971–1975)
Brigadeiro-general Mary E. Clarke (1975–1978)

A Associação dos Veteranos do Exército Feminino - Army Women's United (WACVA) foi organizada em agosto de 1947. Mulheres que serviram com honra no Corpo Auxiliar do Exército Feminino (WAAC) ou no Corpo do Exército Feminino (WAC) e aquelas que serviram ou estão servindo com honra no Exército dos Estados Unidos, na Reserva do Exército dos Estados Unidos ou na Guarda Nacional do Exército dos Estados Unidos, são elegíveis para serem membros. A associação é uma organização sem fins lucrativos e apartidária que representa mulheres que "serviram a seu país na Segunda Guerra Mundial, Coréia, Vietnã, Granada, Panamá, Golfo Pérsico na Bósnia e no Iraque e Afeganistão". A WACVA patrocina uma convenção nacional anual e projetos em homenagem a mulheres veteranas. Os capítulos locais da WACVA enfocam o trabalho voluntário em Hospitais de Administração de Veteranos e Serviços Comunitários na comunidade local e nacional. O boletim informativo da organização THE CHANNEL "mantém os membros cientes de nossos negócios nacionais, projetos e informações veteranos pertinentes." [47]

Coronel Geraldine Pratt May (n.1895 - d.1997 [serviu em 1942-19 ??). [48] ​​Em março de 1943, maio se tornou uma das primeiras oficiais mulheres designadas para as Forças Aéreas do Exército, servindo como Diretora de Estado-Maior do WAC no Comando de Transporte Aéreo. Em 1948 foi promovida a coronel (a primeira mulher a ocupar esse posto na Força Aérea) e tornou-se Diretora do WAF na Força Aérea dos Estados Unidos, a primeira a ocupar o cargo.

O tenente-coronel Charity Adams foi o primeiro afro-americano comissionado WAC e o segundo a ser promovido ao posto de major. Promovida a major em 1945, ela comandou o segregado 6888º Batalhão Postal Central em Birmingham, Inglaterra. O 6888º pousou com as tropas de acompanhamento durante o Dia D e estavam estacionados em Rouen e depois em Paris durante a invasão da França. Foi a única unidade afro-americana do WAC a servir no exterior durante a Segunda Guerra Mundial. [49]

A tenente-coronel Harriet West Waddy (n.1904-d.1999 [serviu em 1942-1952]) [50] foi uma das duas únicas mulheres afro-americanas na WAC a ser promovida ao posto de major. Devido à sua experiência anterior servindo com a diretora Mary McLeod Bethune do Bureau of Negro Affairs, ela se tornou a assessora do Coronel Culp para as relações raciais na WAC. Após a guerra, ela foi promovida ao posto de tenente-coronel em 1948.

O tenente-coronel Eleanore C. Sullivan [serviu de 1952 a 1955] foi o comandante do WAC Center e da WAC School localizado em Fort McClellan. [51]

A Tenente Coronel Florence K. Murray serviu na sede do WAC durante a Segunda Guerra Mundial. Ela se tornou a primeira juíza em Rhode Island em 1956. Em 1977 ela foi a primeira mulher a ser eleita juíza do Supremo Tribunal de Rhode Island.

A Major Elna Jane Hilliard [serviu de 1942–1946] comandou a 2525ª unidade do WAC em Fort Myer, Virginia. Ela foi a primeira mulher a servir em uma corte marcial geral do Exército dos Estados Unidos. [52]

Em janeiro de 1943, o capitão Frances Keegan Marquis se tornou o primeiro a comandar uma força expedicionária de mulheres, [53] a 149ª Companhia do Quartel-General dos Correios WAAC. [54] Servindo na sede do General Eisenhower na África do Norte em Argel, este grupo de cerca de 200 mulheres desempenhava funções de secretariado, condução, correio e outras funções não relacionadas com o combate. [55] Uma história do Exército chamou esta empresa de "um dos grupos WAAC mais altamente qualificados a alcançar o campo. Escolhidos a dedo e todos voluntários, quase todos os membros eram lingüistas, bem como especialistas qualificados, e quase todos elegíveis para candidatos a oficial escola." [56]

O Registro de Terras do Estado da Louisiana Ellen Bryan Moore alcançou o posto de capitã nos WACs e certa vez recrutou trezentas mulheres com um único apelo para ingressar na força. [57]

A capitã Dovey Johnson Roundtree estava entre 39 mulheres afro-americanas recrutadas pela Dra. Mary Bethune para a primeira aula de treinamento de oficiais do WAAC. Roundtree foi responsável pelo recrutamento de mulheres afro-americanas. [58] Depois de deixar o Exército, ela foi para a faculdade de direito da Howard University e se tornou uma proeminente advogada de direitos civis em Washington, D.C. Ela também foi uma das primeiras mulheres ordenadas na A.M.E. Igreja. [59]

Em fevereiro de 1943, a tenente Anna Mac Clarke se tornou, quando Terceira Oficial, a primeira afro-americana a liderar uma unidade WAAC toda branca. [60]

Subtenente 4 Elizabeth C. Smith USAF (WAC / USAAF 1944-1947, WAF / USAF 1948-1964) foi um dos primeiros subtenentes WAF em 1948.

Suboficial 5 Jeanne Y. Pace, era a mulher que servia há mais tempo no exército e a última soldado na ativa que fazia parte do WAC em 2011. Sua missão final foi mestre de banda da 1ª Divisão de Cavalaria, onde se aposentou após 41 Anos de serviço. [61] Ela também recebeu o Prêmio Margaret Cochran Corbin das Filhas da Revolução Americana, que foi estabelecido para homenagear as mulheres em todos os ramos das forças armadas por seus serviços extraordinários [62] com recebedores anteriores, incluindo a Major Tammy Duckworth, Major General Gale Pollock e a tenente-general Patricia Horoho.

Elizabeth "Tex" Williams era uma fotógrafa militar. [63] Ela foi uma das poucas mulheres fotógrafas que fotografou todos os aspectos das forças armadas. [64]

Mattie Pinnette foi secretária pessoal do presidente Dwight D. Eisenhower. [65]

CW4 Amy Sheridan foi a primeira oficial americana a comandar uma companhia de aviação militar dos Estados Unidos estacionada fora dos Estados Unidos e a primeira judia a se tornar aviadora de carreira nos Serviços Armados dos Estados Unidos. [66]


Quando a guerra foi declarada, as mulheres formaram longas filas nas bolsas de trabalho locais para se voluntariarem para quaisquer funções disponíveis. Novas organizações, como o Corpo de Emergências da Mulher, entraram em ação para coordenar o emprego e a equipe do Departamento de A idia Voluntária organizou treinamento básico para novos voluntários ansiosos. Médicas como a Dra. Elsie Inglis ofereceram seus serviços ao Royal Army Medical Corps, mas foram terminantemente recusadas. No que dizia respeito aos militares britânicos, a enfermagem era a única função militar adequada para as mulheres - ao longo da guerra, 19.000 mulheres serviram como enfermeiras e entre 70.000-100.000 como VADs.

Um pequeno, mas determinado número de mulheres estabeleceu suas próprias organizações médicas privadas, como o Scottish Women ’s Hospital e o Women’ s Hospital Corps, e fez seu próprio caminho no exterior. Em 1915, o VAD introduziu membros gerais que realizariam trabalhos não médicos, como cozinhar, limpar e funções administrativas. Ao lado de grupos como o First Aid Nursing Yeomanry, essas mulheres provaram que podiam operar em uma zona de guerra sob coação, apesar da oposição do War Office.

A virada aconteceu em 1916, quando a Grã-Bretanha enfrentou uma grande escassez de mão de obra. Com o recrutamento em declínio, a Grã-Bretanha introduziu o recrutamento, mas com as devastadoras baixas do Somme não foi o suficiente. Olhando para as mulheres assumindo empregos masculinos no front doméstico e nas organizações independentes, a ideia de mulheres desempenhando empregos militares básicos não parecia mais ridícula. Uma revisão foi lançada e em 16 de janeiro de 1917 o Ten Gen HM Lawson publicou seu relatório, apoiando os serviços femininos a fim de liberar homens para tarefas na linha de frente. Depois de dois anos e meio de conflito, não havia mais tempo a perder, dentro de um mês Mona Chalmers Watson foi nomeada Controladora Chefe do novo corpo feminino com Helen Gwynne-Vaughan como Controladora Chefe do Exterior. Gwynne-Vaughan lembraria mais tarde que ela foi enfática ao dizer que eles deveriam ser chamados de Corpo Auxiliar do Exército Feminino (WAAC) em oposição ao "Corpo de Mulheres", já que ela não queria ser conhecida como "Chefe W.C. ’.

O corpo foi estabelecido com tanta pressa que os principais controladores ainda estavam negociando detalhes de pagamento e acomodação por meses após o primeiro projeto ter chegado à França, e o corpo não foi oficialmente instituído até 7 de julho de 1917. Foi esclarecido que as mulheres haviam se inscrito como civis e não seriam alistados no exército, esta era apenas uma força temporária criada por necessidade. No entanto, Gwynne-Vaughan estava determinado que o WAAC seria visto como uma organização militar no mesmo nível dos homens e insistiu que ambos os Controladores Chefes usavam distintivos de tenente-coronel e que os WAACs ficariam em posição de atenção, saudação e títulos de patente. Era importante para os WAACs serem irrepreensíveis para que o corpo tivesse sucesso e se expandisse. Um membro do WAAC se lembra de como os homens riam das mulheres enquanto praticavam os exercícios no campo de desfile, mas assim que chegaram à França e começaram a trabalhar ao lado dos homens, a opinião dos soldados sobre eles começou a mudar para o respeito mútuo.

O primeiro recrutamento de quinze WAACs foram empregados como cozinheiros e garçonetes no clube de oficiais em Abbeville e mais recrutamentos se seguiram em questão de semanas, postados em diferentes bases. No devido tempo, as funções foram expandidas para incluir balconistas, motoristas, mecânicos, telefonistas, telegrafistas e digitadores. Em 9 de abril de 1918, o WAAC foi homenageado quando o Queen Mary se tornou o Comandante em Chefe do corpo e foi renomeado como Corpo Auxiliar do Exército de Queen Mary. O sucesso do corpo levou ao estabelecimento do Serviço Naval Real Feminino em novembro de 1917, seguido pela Força Aérea Real Feminina em abril de 1918. Em 1918, mais de 57.000 mulheres serviram no QMAAC (9.000 das quais estavam no exterior ), 5,450 in WRNS and 9,000 in the WRAF. Each service continued after the end of the war, until October 1919 when the WRNS was disbanded followed by the QMAAC and the WRAF in 1920. During the war five members of QMAAC were awarded the Military Medal, eight Officials (equivalent to officers) and seventy-five members died in service. Although disbanded the precedent had been set and on the eve of the Second World War each of the three services were re-established as the Auxiliary Territorial Service, the Women ’ s Royal Naval Service and the Women ’ s Auxiliary Air Force.

This week, let us remember all the women who served in the First World War both at home and overseas and established the acceptance of women in the British military.


LibertyVoter.Org

On this day in 1917, British Army Council Instruction Number 1069 formally establishes the British Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC), authorizing female volunteers to serve alongside their male counterparts in France during World War I.

By 1917, large numbers of women were already working in munitions factories throughout Britain, serving the crucial function of supplying sufficient shells and other munitions for the Allied war effort. The harsh conditions in the factories were undeniable, with long hours spent working with noxious chemicals such as the explosive TNT a total of 61 female munitions workers died of poisoning, while 81 others died in accidents at work. An explosion at a munitions factory in Silvertown, East London, when an accidental fire ignited 50 tons of TNT, killed 69 more women and severely injured 72 more.

In early 1917, a campaign began to allow women to more directly support the war effort by enlisting in the army to perform labors such as cookery, mechanical and clerical work and other miscellaneous tasks that would otherwise be done by men who could better serve their country in the trenches. By March 11, 1917, even Sir Douglas Haig, the British commander in chief, had come around to the idea, writing to the British War Office that “the principle of employing women in this country [France] is accepted and they will be made use of wherever conditions admit.”

The establishment of the WAAC in the summer of 1917 meant that, for the first time, women were to be put in uniform and sent to France to serve as clerks, telephone operators, waitresses and in other positions on the war front. Women were paid less than their male counterparts: 24 shillings per week for unskilled labor and up to twice that for more skilled labor, such as shorthand typing.

As the stated purpose behind the WAAC was to release British soldiers doing menial work in Britain and France for active service at the front, the War Office set the restriction that for every woman given a job through the WAAC, a man had to be released for frontline duties. None of the female volunteers could become officers–according to traditions in the British army–but those who rose in the ranks were given the status of “controllers” or “administrators.”

By the end of World War I, approximately 80,000 women had served in the three British women’s forces–the WAAC, the Women’s …read more


Segunda Guerra Mundial

QMAAC had been disbanded in 1921, but it inspired the formation of the Auxiliary Territorial Service (ATS), which was established in September 1938. Women were still not allowed to fight in battle, but once again returned to supporting roles during the Second World War (1939-45).

They were cooks, clerks, drivers, radar operators, telephonists, anti-aircraft gunners, range finders, sound detectors, military police and ammunition inspectors. The Women's Royal Naval Service and the Women's Auxiliary Air Force were also established at that time. Women again went to work on the Home Front too, either in industrial roles, as before, or as part of the Women's Land Army.

July 1941

Auxiliary Territorial Service

The ATS was given full military status, meaning its members were no longer volunteers.

December 1941

Conscription of women

The National Service Act made the conscription of women legal. At first, only single women aged 20-30 were called up. But by mid-1943, almost 90 per cent of single women and 80 per cent of married women were employed in war work.

February 1945

Royal service

Princess Elizabeth (now Queen Elizabeth II) joined the ATS, training at Aldershot as a driver and mechanic.

8 May 1945

VE Day

By the end of the war, over 190,000 women were members of the ATS.


British Women’s Auxiliary Army Corps is officially established - Jul 07, 1917 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

On this day in 1917, British Army Council Instruction Number 1069 formally establishes the British Women’s Auxiliary Army Corps (WAAC), authorizing female volunteers to serve alongside their male counterparts in France during World War I.

By 1917, large numbers of women were already working in munitions factories throughout Britain, serving the crucial function of supplying sufficient shells and other munitions for the Allied war effort. The harsh conditions in the factories were undeniable, with long hours spent working with noxious chemicals such as the explosive TNT a total of 61 female munitions workers died of poisoning, while 81 others died in accidents at work. An explosion at a munitions factory in Silvertown, East London, when an accidental fire ignited 50 tons of TNT, killed 69 more women and severely injured 72 more.

In early 1917, a campaign began to allow women to more directly support the war effort by enlisting in the army to perform labors such as cookery, mechanical and clerical work and other miscellaneous tasks that would otherwise be done by men who could better serve their country in the trenches. By March 11, 1917, even Sir Douglas Haig, the British commander in chief, had come around to the idea, writing to the British War Office that “the principle of employing women in this country [France] is accepted and they will be made use of wherever conditions admit.”

The establishment of the WAAC in the summer of 1917 meant that, for the first time, women were to be put in uniform and sent to France to serve as clerks, telephone operators, waitresses and in other positions on the war front. Women were paid less than their male counterparts: 24 shillings per week for unskilled labor and up to twice that for more skilled labor, such as shorthand typing. As the stated purpose behind the WAAC was to release British soldiers doing menial work in Britain and France for active service at the front, the War Office set the restriction that for every woman given a job through the WAAC, a man had to be released for frontline duties. None of the female volunteers could become officers–according to traditions in the British army–but those who rose in the ranks were given the status of “controllers” or “administrators.” By the end of World War I, approximately 80,000 women had served in the three British women’s forces–the WAAC, the Women’s Relief Defense Corps and the First Aid Nursing Yeomanry–as non-combatants, but full-fledged contributors to the Allied war effort.


The Women’s Army Auxiliary Corps

The Women’s Army Auxiliary Corps was formed during World War One. In the build up to its creation, the Women’s Army Auxiliary Corps encountered the prejudices that existed at that time to women in general, but to their part in the military in particular. As with the First Aid Nursing Yeomanry (FANY), the Women’s Army Auxiliary Corps played an important part in the war – despite the initial obstacles put in its way.

WAAC’s recruiting in London

On January 16th, 1917, Lieutenant-General H Lawson recommended using women in the army in France. To the critics of his idea, Lawson played on the importance of women working in vital ammunition factories in Britain and the work they were doing for the war effort. The Adjutant-General, Sir Neville Macready, believed that if women were to join the army, they should be treated exactly the same of male soldiers. The War Secretary, Lord Derby, was in broad agreement with Macready but was anxious that the whole issue did not stir up agitation as was witnessed before the war. Dame Katherine Furse, in charge of the VAD’s, believed that the issue was so big, that women should be consulted as a right – a belief supported by Millicent Fawcett.

“The dilution of the army by women can only successfully be carried out if the whole Mother wit of women can be brought to bear.”

Towards the end of January 1917, Mrs Chalmers Watson, a well-known medical practitioner in Edinburgh, was invited to meet Lord Derby in London to discuss the issue of women in the army. Mrs Watson also happened to be the sister of Sir Auckland Geddes, who was the Director General of National Service. Though the minutes from this meeting are patchy, in 1918, Watson gave two interviews in which she described, from her point of view, what had been said in that discussion. Watson claimed that Lord Derby had made it clear that he did not want the full enlistment of women. This others issues discussed were what would be the status of uniformed women captured by the Germans in France (though this did not become an issue) discipline in the Army and the pay women should receive.

Chalmers Watson then met Sir Neville Macready to discuss the way ahead. Watson claimed the Macready asked her if she would head any female organisation approved by Lord Derby. Watson had Macready’s support as he wanted a “working woman” in charge of it whereas Derby wanted a titled woman to lead it. Chalmers Watson asked for time to consider the offer and left for a tour of the front in France. In fact, by this time many in the military had come to two conclusions:

Women should have some role in the British Army

Mrs Chalmers Watson would be the person to lead it.

By the Spring of 1917, even the commander-in-chief of the British Army, Sir Douglas Haig, had come round to the belief that women could play a vital role in the British Army. On March 11th, 1917, Haig wrote to the war Office:

“the principle of employing women in this country (France) is accepted and they will be made use of wherever conditions admit.”

However, Haig did attach a long list of concerns to this statement. His overriding concern was that women simply would not be able to do the physical labour of the men in France. He stated that they would be able to work as cooks but clearly did not have the strength to handle carcasses. He also stated that they could not work in clothing storerooms as men had to change in these and a woman’s presence here would be unacceptable.

To be accepted into the Women’s Army Auxiliary Corps, you had to provide two references and go before a selection board. They also had to have a medical. Far more women applied to join the Women’s Army Auxiliary Corps than had been anticipated. The Army Council Instruction Number 1069 of July 7th, 1917, is the date considered to be the official start of the Women’s Army Auxiliary Corps. Mrs Chalmers Watson was appointed Chief Controller but general control of the WAAC was vested in the Adjutant-General.

The WAAC had no officer ranks to it – a result of British Army tradition that had assumed that only men would veer get a commission. Instead, the WAAC had controllers and administrators. NCO’s were replaced by forewomen. Inevitably, given the structure of society at the time, the controllers were from middle/higher class backgrounds and the NCO’s from what would be deemed a working class background.

Pay in the Women’s Army Auxiliary Corps was dependent on work done. In the lower ranks, unskilled work was paid at the rate of 24 shillings a week. Shorthand typists could get 45 shillings a week. 12 shillings six pence was deducted per week for food though uniforms and accommodation were free.

WAAC’s cooking in Abbeville

The WAAC was organised into four units: cookery, mechanical, clerical and miscellaneous. The War Office had stated that any job given to a member of WAAC, had to result in a man being released for frontline duties. Chalmers Watson spent much of her time up against politicians and bureaucrats who saw what the WAAC did in one-dimensional terms. Watson’s main complaint was the disparity in pay between women in the WAAC doing a specific job and a man in the Army doing the same work for more pay. By February 1918, the constant battle had taken its toll and Chalmers Watson resigned as Chief Controller and was succeeded by Mrs. Burleigh Leach.


Fontes primárias

(1) Statement issued by Buckingham Palace in April, 1917.

As a mark of Her Majesty's appreciation of the good services rendered by the WAAC both at home and abroad since its inauguration, and especially of the distinction which it earned in France during the recent fighting on the Western Front, Her Majesty has been graciously pleased to assume the position and title of Commandant-in-Chief of the Corps, which in future will bear the name of Queen Mary's Army Auxiliary Corps.

(2) Major Ronald Schweder, letter (July, 1918)

Latham, one of my Subalterns, came back today after a fortnight's rest cure by the seaside. He was full of WAACs, VADs, etc. It seems to me to be on a friendly footing, the male and female army in the back areas. One might almost call it "matey".

(3) In 1930 a book, The Women's Story of the War foi publicado. The book's anonymous author claimed to have been a WAAC during the First World War.

One became so used to hearing coarse language and filthy stories that one no longer felt even disconcerted. I came several times upon spectacles which before the war would have upset me very much. They made me realise how little removed from animals men and women are.


Conteúdo

The corps was formed following a January 1917 War Office recommendation that women should be employed in non-combatant roles in the British Army in France. While recruiting began in March 1917, [2] the corps was only formally instituted on 7 July 1917 by Lieutenant-General Sir Nevil Macready, the adjutant-general, who appointed Dr Mona Chalmers Watson the first chief controller. [3] More than 57,000 women served between January 1917 and November 1918.

The corps was established to free up men from administrative tasks for service at the front. It was divided into four sections including cookery, mechanical and clerical. [4] Nursing services were administered separately, although an auxiliary corps of the Royal Army Medical Corps was set up to provide medical services for the QMAAC. [2]

On 31 March 1917, women in the WAAC were first sent to the theatre of war in France, at that stage just fourteen cooks and waitresses. [5] Helen Gwynne-Vaughan was the chief controller overseas, and Florence Leach was the controller of the cooks. In 1918, women doctors (attached to the QMAAC) were first posted to France. One such was Dr Phoebe Chapple, who was awarded the Military Medal for tending the wounded regardless of her own safety during an air raid on an WAAC camp near Abbeville in May 1918. [6] [7] In all, five military medals were awarded to members of the QMAAC, all for brave conduct during air raids or shelling in rear areas. [8] [9]

A total of 17,000 members of the corps served overseas, although never more than 9,000 at one time. [3] In April 1918, nearly 10,000 members employed on Royal Flying Corps air stations, both at home and in France, transferred to the Women's Royal Air Force on the formation of the Royal Air Force. [2]

Demobilisation commenced after the Armistice in November 1918, and the corps was disbanded on 27 September 1921. The last surviving QMAAC veteran was Ivy Campany, who died in 2008. [10]

Instead of standard military ranks, a specific grading system was authorised by Army Council Instruction No. 1069, 1917. All insignia was worn on epaulettes except that for forewoman and assistant forewoman, which was worn on the right upper arm. [11]

Controllers Administrators Forewomen Members
Classificação Chief Controller Chief Controller (Overseas) Deputy Chief Controller (Overseas) Assistant Section Controller Area Controller Unit Administrator (i/c large hostel) Deputy Administrator (i/c small hostel) Deputy Administrator (2i/c large hostel) Forewoman Assistant Forewoman Membro
Deputy Chief Controller Section Controller
Technical Assistant Controller
Assistant Administrator
Clothing Controller Quartermistress Class I Quartermistress Class II
Rank insignia Double rose No insignia

    (February 1917 to 1918) (Chief Controller in France in 1917, and in England from July 1918 succeeding Mrs Long. [12] (1918 to 1920) (from 1917 Controller-in-Chief) [13]
    Controller, later Commandant of the Women's Royal Air Force

Most of the service records were destroyed in a German air raid in September 1940. Those which did have suffered fire had water and mould damage. The National Archives digitised these to prevent further damage and they can be searched and viewed online. [14]


The Long, Long Trail

It is a well-documented fact the the Great War brought many new opportunities for women. They moved into areas of public, commercial and industrial life that had previously been out of bounds. Women’s efforts in the war also embraced many different voluntary activities, in raising funds and providing materials for the forces. As the economies of Great Britain and the Empire geared up towards a total war footing, such voluntary activities proved to be insufficient. Towards the end of 1916 the British Government began organising women’s auxiliary military services to replace men in non-combatant roles and so release more men for fighting. Unprepared by pre-war life for the conditions that many now faced, they bore it with great fortitude and laid a foundation for undreamed-of levels of emancipation that came in the post-war generations. This page is little more than a passing tribute to the important women’s organisations and the vital work that they did in supporting the war effort.

The women’s organisations

Military nursing services

Details of the nursing services have now been moved to this page

A procession of women, led by a band, demanding the right to enter the war services in 1915. The banner reads: “The situation is serious. Women must help to save it.” Imperial War Museum image Q105767.

Women’s Hospital Corps

A very early war time voluntary group formed in September 1914. Dr’s Flora Murray and Louisa Garrett Anderson established military hospitals for the French Army in Paris and Wimereux, their proposals having been at first rejected by the British authorities. The latter eventually saw sense and the WHC established a military hospital in Endell Street, London staffed entirely by women, from chief surgeon to orderlies.

Scottish Women’s Hospitals

Founded by the extraordinary Dr Elsie Maud Inglis, who was not only a suffragette but one of the earliest qualified female medical doctors. Her idea was for the Scottish Suffrage Societies to fund and staff a medical hospital the military authorities told her to “Go home and sit still”. Not to be held down, Inglis pressed forward. The first unit moved to northern Serbia in January 1915 and by 1918 there were 14 such units, working with each of the Allied armies except the British. Dr Inglis was taken prisoner of war in Serbia in 1915, but was repatriated. She immediately moved with another unit to Russia. Evacuated home after the revolution there, she died in Newcastle the day after her return home in November 1917.

The Women’s Volunteer Reserve

This organisation developed from a very early one, the Women’s Emergency Corps, which came into existence in August 1914. It was the initiative of Decima Moore and the Hon. Evelina Haverfield – a militant and influential suffragette – who seized the opportunity provided by the crisis to organise a role for women. It was soon joined by many women from the higher classes and was in the early days an unlikely mix of feminists and women who would not normally have mixed with such dangerous types. They became involved in several ventures, not least of which was in providing until 1918 a uniformed group called the Lady Instructors Signals Company, who trained Aldershot army recruits in signalling. However the work was largely of a domestic, fund-raising nature. The WVR was however rather expensive to join – one had to pay for ones own uniform which at more than £2 could not be afforded by lower classes. This was an influence in the establishment of the Women’s Legion, which had a more widespread appeal.

Women’s Auxiliary Force

Launched in 1915 by Misses Walthall and Sparshott, the WAF was an entirely voluntary organisation for part-time workers. Uniformed, they worked in canteens and provided social clubs they also worked on the land and in hospitals.

Members of the Women’s Auxiliary Force working on an allotment in Highbury in 1915. Imperial War Museum image Q108033.

An organisation named the Women’s Agricultural Auxiliary Corps also existed, but it is not clear whether this was the same or part of the WAF or was entirely separate: “Lady Mabel Smith’s Visit to France. Ref her appointment as inspector for the whole county of Yorkshire under the newly created organisation of the Women’s Agricultural Auxiliary Corps”. 19th January 1918, Yorkshire Weekly Post, page 13

The Women’s Legion

Launched in July 1915 by the Marchioness of Londonderry, the Women’s Legion became the largest entirely voluntary body. Although it was not formally under Government control or part of the army, in the spirit of the times its members adopted a military-style organisation and uniform. The WL volunteers became involved in many forms of work, including cooking and catering for the army in England. The success of the WL was a definite factor in influencing the Government to organise female labour in the latter half of the war.

Women’s Army Auxiliary Corps (WAAC)

Announced by the War Office in February 1917 and established a month later as a part of the British Army, the Women’s Auxiliary Army Corps was to be made up of volunteers of whom eventually 57,000 were employed. The response was swift and the planned establishment soon achieved. The first WAACs moved to France on 31 March 1917. By early 1918, some 6,000 WAACs were there. It was officially renamed the QMAAC in April 1918. The organisation of the WAAC mirrored the military model: their officers (calledControllers e Administrators rather than Commissioned Officers, titles jealously protected) messed separately from the other ranks. The WAAC equivalent of an NCO was a Forewoman, the private a Worker. The women were largely employed on unglamorous tasks on the lines of communication: cooking and catering, storekeeping, clerical work, telephony and administration, printing, motor vehicle maintenance. A large detachment of WAACs worked for the American Expeditionary Force and was an independent body under their own Chief Controller. Some 57,000 women were enrolled to serve in the WAAC.

Women’s Land Army

Much less well-known that its WW2 successor, the Women’s Land Army was formed in February 1917 in spite of male resistance in farming communities, in an attempt to provide a full-time, properly regulated workforce for agricultural industries. It was not part of the army or even under the control of the War Office – it was funded and controlled by the Board of Agriculture and Fisheries – but as an organised body supporting the war effort, it deserves its place in any consideration of the fighting forces. It eventually employed 113,000 women female labour made up some one-third of all labour on the land, the remainder being a mix of enemy prisoners, Army Service Corps, infantry labour units and agricultural workers outside military age.

Almeric Paget Military Massage Corps

An initially civilian organisation founded in England by Mr & Mrs Almeric Paget. 50 trained masseuses were supplied for work with wounded soldiers. Their early form of physiotherapy was found especially useful in the treatment of muscular wounds. Eventually the organisation was accepted by the War Office and gained official recognition. The APMMC began to work at medical facilities in France in 1917 and by the end of the war had grown to 2,000 staff.

Women’s Forage Corps

The British army largely ran on horse power, and demand for forage was huge and incessant. The civilian Women’s Forage Corps, formed by the Government in 1915, came under the control of the Army Service Corps

Women’s Forestry Corps

Controlled by the Timber Supply Department of the Board of Trade, this organisation maintained a supply of wood for industrial and paper production at home, but also for construction purposes in the theatres of war.

Members of the Women’s Forestry Corps grinding an axe. Imperial War Museum image Q30720.

Women’s Royal Air Force (WRAF)

Women had been employed by both the Royal Flying Corps and Royal Naval Air Service before the WRAF was established as part of the newly-established Royal Air Force on 1 April 1918. Those working for the RFC had been members of the WAAC and those with the RNAS had been with the Women’s Royal Naval Service. Transfer to the WRAF was voluntary and over 9,000 women accepted service with the new force. The WRAF was organised into Clerks and Storewomen, Household, Technical (which were mainly aircraft mechanics) and Non-Technical.

And we should not forget …

Other organisations and persons worthy of mention include Mrs St Clair Stobart’s Women’s Sick and Wounded Convoy Corps that worked with the Belgian Army, in addition to her Serbian Relief Fund that did the same in the Balkans Flora Sandes, the only British woman known to have served officially as a soldier and to have fought against the enemy, became a Sergeant-Major in the Serbian Army. Flora was not only seriously wounded, but was awarded the high honour of the Order of Karageorge Mairi Chisholm and Elsie Knocker (later Baroness t’Serclaes) – often known as the “Women of Pervyse” – who organised a first aid post in the support lines of the Belgian army on the Yser the many British and other women in France, Belgium and other places that provided their services for the care of the wounded, the feeding of soldiers and civilians, the hiding of soldiers caught behind lines and of escaping prisoners.

Researching women’s service

The service records of the WAACs were held at the Army Record Centre that burned in an air raid fre in 1940. The records of some 7000 WAACS of the 57000 who served survived the fire. They are held in the National Archives WO398 collection they have been digitised and can be searched and downloaded (for a small fee) from the Discovery part of the National Archives website.

The service records of the WRAFs are held in the National Archives AIR80 collection they have been digitised and can be searched and downloaded (for a small fee) from the Discovery part of the National Archives website.

There is no central archive and in many cases original records no longer exist. It is always worth trying a general trawl of the national and local archives (that is, local to where the woman lived) and local newspapers.

Those women who served overseas qualified for campaign medals with the same regulations as men and their medal records can be traced in the same way.

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