Como o milho se tornou a cultura mais produzida no mundo?

Como o milho se tornou a cultura mais produzida no mundo?

Este artigo traz o milho como a cultura mais importante produzida no mundo. Por algum motivo, acho que arroz ou trigo é a escolha mais lógica. Então, quais foram as condições e eventos que levaram à produção generalizada de milho?


A grande diferença é a diversidade geográfica. O trigo não se dá muito bem nos trópicos. O arroz requer áreas tropicais e semitropicais onde haja muita água disponível. No entanto, o milho pode ser cultivado em quase qualquer lugar.

O milho meio que tinha dificuldade para capinar (com o perdão do trocadilho) nas Américas. Foi domesticado pela primeira vez a partir da grama Teosinto em áreas tropicais do México. No entanto, o eixo geográfico nessa parte das Américas é norte-sul, em vez de leste-oeste, como na Eurásia. Isso significa que, ao contrário das lavouras eurasianas, a fim de se espalhar para novas áreas de cultivo, o milho teve que ser cultivado para novas variedades capazes de prosperar em latitudes diferentes daquelas em que foi originalmente domesticado.

Esse processo levou 8 milênios (mais se você contar na domesticação original de Teosinto) para chegar ao vale do baixo Mississippi. No entanto, depois de concluído, o milho se tornou um dos únicos grãos básicos do mundo que podem ser cultivados em climas temperados e tropicais.


O milho é a cultura mais versátil.

O arroz precisa de um clima quase tropical para crescer, e também de muita água para os arrozais. Essas condições estão presentes principalmente no sudeste da Ásia.

O trigo é uma cultura do norte que se sai melhor em terra seca. Ela cresce melhor no Kansas e em áreas ao norte e a oeste desse estado.

O milho pode ser cultivado em áreas "subtropicais", como partes do México, mas sem precisar de tanta água quanto o arroz, e cresce bem no extremo norte, até partes de Nebraska e basicamente na região dos Grandes Lagos, desde que haja água suficiente ( mais do que o necessário para o trigo). Portanto, é a cultura mais representativa dos climas de "crescimento".


Trigo e arroz são alimentos que os humanos comem, mas os humanos também comem frango, porco, vaca, peru, ovos, queijo, leite e muitos outros produtos de origem animal. Então, o que você acha que os animais em gaiolas e confinamentos comem? Milho e mais milho. Animais como o gado comem o milho inteiro. Além disso, o rendimento das plantas de milho é muito maior e contém mais nutrientes do que o trigo e o arroz.


Resumo: não é.

Em primeiro lugar, há uma falha fatal nas suposições básicas aqui. Milho é apenas não a colheita mais importante. É desde 2016 o maior produtor de grãos, planta de amido e de fato muito importante. Mas é superado por outra safra, que é produzida com quase o dobro do peso colhido e usado. O arroz é comido por pessoas, o milho é comido principalmente por animais. O milho tem algumas vantagens, mas também muitas desvantagens. E apesar do correto, mas muito simples: "o milho faz mais dinheiro", tem que ser levado em consideração desde quando o milho desempenha o papel que desempenha.

Produção mundial de safras em milhões de toneladas

  • Beterraba sacarina: 277,23
  • Trigo: 720
  • Arroz: 741,0
  • Milho: 1037,8
  • Cana-de-açúcar: 1890,7

Pessoas e animais podem comer milho como ele é. No outro caso da cana é quase exclusivamente para 'alimentos' altamente processados ​​como doces? Para o caso de alguém perguntar novamente sobre as causas da epidemia de diabetes. Para ser justo, o sistema agora é injusto o suficiente para colocar porcentagens variáveis ​​de todas as safras acima em agrocombustíveis. (O g duplo não é erro de digitação.)

Apenas olhando como o milho se saiu tão bem, em comparação com o trigo e o arroz, isso tem que ser dividido em diferentes classes de fatores:

Fatores inerentes à planta

Arroz e trigo são plantas fixadoras de carbono C3:

A alta produtividade das safras é muito importante para manter as pessoas alimentadas e também para manter as economias funcionando. Se você ouviu que havia um único fator que reduzia o rendimento do trigo em 20% e o rendimento da soja em 36% nos Estados Unidos, por exemplo, pode ficar curioso para saber o que é.
Acontece que o fator por trás desses números (da vida real) é a fotorrespiração. Esta via metabólica perdulária começa quando a rubisco, a enzima fixadora de carbono do ciclo de Calvin, agarra O2 ao invés de CO2.
Ele consome carbono fixo, desperdiça energia e tende a acontecer quando as plantas fecham seus estômatos (poros das folhas) para reduzir a perda de água. As altas temperaturas tornam tudo ainda pior.
Algumas plantas, ao contrário do trigo e da soja, podem escapar dos piores efeitos da fotorrespiração. As vias C4 e CAM são duas adaptações - características benéficas decorrentes da seleção natural - que permitem que certas espécies minimizem a fotorrespiração. Essas vias funcionam garantindo que a Rubisco sempre encontre altas concentrações de CO2 , tornando improvável que se ligue a O2 (Plantas C3, C4 e CAM)

O milho é C4. O milho também é muito fácil de produzir em novas variedades, mesmo sem engenharia genética. Um fato demonstrado pela proximidade das espécies de trigo selvagem, em comparação com o teosinto realmente insignificante com o qual os nativos americanos conseguiram criar o milho.

Fatores geográficos


(WP: Lista de plantas domesticadas)

Como sabemos, a Eurásia pode ser vista com orientação Leste-Oeste, enquanto as Américas podem ser descritas como Norte-Sul. Assim que uma planta é considerada boa o suficiente para ser cultivada, ela se espalha geograficamente. Deixando seu habitat natural, essas plantas precisam ser cultivadas para se adaptarem. Na Eurásia, isso significa principalmente que o trigo se espalhou mais 'horizontalmente' no mapa do que 'verticalmente'.

Origem e propagação do arroz


Fabio Silva et al .: "Modelando a Origem Geográfica do Cultivo de Arroz na Ásia Usando o Banco de Dados Arqueológico do Arroz", PLoS ONE 10 (9): e0137024. doi: 10.1371 / journal.pone.0137024

Distribuição atual:

Origem e propagação do trigo

Espalhe pela Europa:

(src WP)

Como pode ser visto, o trigo também foi trazido para latitudes muito mais altas no início. Isso por si só não pode explicar totalmente a distribuição atual entre trigo e milho.

Cultivo de trigo atual:

Origem e propagação do milho


(Claudia A. Bedoya: "Diversidade genética e estrutura populacional de populações nativas de milho na América Latina e no Caribe", 2017. DOI)

Distribuição atual:

Fatores agrícolas

O trigo e o milho só podem ser cultivados em terra seca. O arroz também pode ser cultivado em campos úmidos. O trigo é bom para a colheita mecânica, o milho é excelente, o arroz é problemático, dependendo do método.

Coincidências históricas

Na Europa, a batata branca e o milho pegaram mais lentamente, mas o efeito foi notavelmente semelhante. O trigo do Velho Mundo devolveu apenas 5 grãos para cada 1 plantado, enquanto o milho retornou de 25 a 100 (uma única espiga de milho moderno rende cerca de 1.000 grãos) e, em meados do século XVII, tornou-se um alimento básico dos camponeses do norte Espanha, Itália e, em menor medida, sul da França. De lá, o milho mudou-se para grande parte do resto da Europa e, no final do século XVIII, esses mushes de fubá (polenta na Itália) se espalharam através do Império Otomano para os Bálcãs e o sul da Rússia.
De lá, a planta se espalhou em direção aos Montes Urais, onde o centeio há muito era o único alimento básico que amadurecia durante os verões curtos e geralmente chuvosos. As batatas não apenas se saíam bem sob tais condições, como forneciam cerca de quatro vezes mais calorias por acre do que o centeio e, nas primeiras décadas do século XIX, eram um elemento alimentar crucial para a sobrevivência de grande número de europeus do norte, assim como o milho. tornou-se indispensável para os humanos em algumas das regiões mais ao sul. (Kiple, p3)

Por que essa coincidência encabeçada?

Não apenas a troca colombiana era necessária. Como uma das razões para a lenta adoção do milho, descobriu-se que simplesmente trocar uma dieta à base de trigo por milho produzido no velho mundo resultava em uma deficiência de vitaminas:

Na época de Colombo, o milho já havia se tornado o sustento da vida no Novo Mundo. Foi distribuído em ambos os hemisférios, da Argentina e do Chile ao norte do Canadá e do nível do mar ao alto dos Andes, de pântanos a condições áridas e de dias curtos a longos. Ao se tornar tão difundido, ele evoluiu centenas de raças, cada uma com adaptações especiais para o meio ambiente, incluindo utilidades especiais para o homem.
À medida que o milho se enraizou na Europa e na África, bem como no sul dos EUA, seus novos consumidores deixaram de tratá-lo com limão antes de comer - como os nativos americanos, presumivelmente por meio de longa experiência, aprenderam a fazer. O resultado do milho em mãos inexperientes, especialmente quando havia pouco na dieta para complementá-lo, foi a deficiência de niacina e os quatro Ds da pelagra: dermatite, diarreia, demência e morte.
o milho é deficiente em vários nutrientes importantes. A zeína - a proteína do milho - é deficiente em lisina, isoleucina e triptofano (FAO 1970), e se os consumidores de milho não suplementarem suas dietas com alimentos que contenham esses aminoácidos, como feijão, haverá um retardo significativo no crescimento. Além disso, o milho, embora não seja deficiente em niacina (vitamina B3), contém-a em uma forma quimicamente ligada que, não tratada, retém a vitamina do consumidor. Consequentemente, as populações humanas que consomem milho não tratado freqüentemente desenvolvem pelagra, uma doença de deficiência caracterizada por uma série de sintomas, incluindo pele áspera e irritada, sintomas mentais e diarréia (Roe 1973).

"Incentivos de mercado"

Como pode ser visto nos mapas acima, todas as três culturas podem ser cultivadas em quase todo o mundo. Mas nem sempre o clima, o solo ou outras condições tornam esta cultura realmente adequada para todas as regiões, mesmo quando se seleciona a cultivar mais adequada. Um problema que ainda não foi discutido é que o arroz é geralmente consumido como está. O trigo é transformado em flocos, pão e massa. O trigo também é fornecido aos animais. Mas o milho é comido por humanos, dado aos animais, transformado em agrocombustível e também em óleo de milho e xarope de milho. Apesar de ser muito ruim para fazer pão, o milho é de fato mais versátil na aplicação.

A história do trigo. Ouvidos de fartura. A história da comida básica do homem. Economist 2005

Mas essa é apenas uma maneira de ver as coisas.

Mais da superfície da Terra é coberta por trigo do que por qualquer outra cultura alimentar. A produção de trigo é a terceira maior produção de cereais do mundo, depois do milho e do arroz. Em termos de ingestão alimentar, no entanto, o trigo vem em segundo lugar, depois do arroz, como principal cultura alimentar, devido ao uso mais extenso do milho como ração animal. O trigo é uma cultura resistente que pode crescer em uma ampla gama de condições ambientais e que permite o cultivo em grande escala e armazenamento de longo prazo, tornando-se a chave para o surgimento de sociedades urbanas por milênios. Atualmente, cerca de 65% da safra de trigo é usada para alimentação, 17% para ração animal e 12% em aplicações industriais, incluindo biocombustíveis. (Feeding the World) Anuário Estatístico da Organização para Alimentos e Agricultura FAO (PDF)

Mesmo se cultivado em locais onde o trigo seria uma escolha muito melhor, adequada às condições, o milho pode dar uma produção muito maior, se for cuidado 'apropriadamente'. Em termos de ecologia ou agricultura orgânica, esse "cuidado adequado" é, com certeza, bastante desastroso. Grandes campos de monocultura de milho precisam de quantidades absurdas de fertilizantes, herbicidas e pesticidas; e ainda esgota o solo por conta própria, sem falar nos efeitos da agricultura mecanizada e da erosão. Embora muitos desses fatores estivessem historicamente indisponíveis, e estarão indisponíveis novamente, devido à sua insustentabilidade, eles são a razão mais importante para a expansão sem precedentes do cultivo de milho.


Bob Nielsen: "Historical Corn Grain Yields for the U.S.", 2017.

Esta é uma tendência historicamente recente, mas continua:

Apesar das limitações, acreditamos que este conjunto de dados oferece uma tremenda oportunidade para investigar os impactos da variabilidade e mudanças climáticas na produção e as influências da agricultura no clima, ciclos de carbono e nitrogênio, recursos hídricos, mudanças no uso da terra e biodiversidade, bem como testar a confiabilidade das simulações de safras em escala global.
As análises do nosso conjunto de dados mostraram que os rendimentos das colheitas tornaram-se maiores e mais estáveis ​​a nível global e os rendimentos globais das três colheitas de cereais (milho, arroz e trigo) nunca estagnaram entre 1994 e 2006. No entanto, um quadro diferente emergiu na latitude. nível médio. Nossos resultados corroboram a estagnação da produção e colapsos em algumas regiões que foram relatados anteriormente e revelaram que as regiões nas latitudes baixas e médias do Hemisfério Sul, onde muitos países em desenvolvimento estão localizados, enfrentaram aumento na variação de produção ano a ano no período recente . Como essas regiões alcançaram aumentos limitados na produtividade média no período recente, os aumentos na variação da produtividade de um ano para outro provavelmente seriam responsáveis, pelo menos em parte, pela estagnação da produtividade e colapsos. Mais pesquisas são necessárias para elucidar os mecanismos subjacentes às ligações entre o aumento da variação do rendimento de ano para ano e a estagnação ou colapso do rendimento.
Toshichika Iizumi et al .: "Mudanças históricas nos rendimentos globais: principais cereais e colheitas de leguminosas de 1982 a 2006", Global Ecology and Biogeography, (Global Ecol. Biogeogr.) (2014) 23, 346-357. (PDF)

Fonte global para esta resposta: Kenneth F. Kiple & Kriemhild Coneè Ornelas: "The Cambridge World History of Food", Cambridge University Press, 2000.

A tendência global 1961-2016, em toneladas colhidas, fonte de dados estatística da FAO, duas visualizações, em comparação com a colheita global das 186 safras mais importantes em 1961 e 2016:

Portanto, o crescimento explosivo do milho e seu papel dominante em comparação com outros grãos alimentares ocorreram muito recentemente. Já se adaptou bem a grandes regiões climáticas, é inetualmente eficiente no uso de CO2, é fácil de criar, muito adequado para a agricultura industrial, colheita mecanizada, fertilizantes, pesticidas e herbicidas tornaram-se disponíveis e baratos e o mercado exigiu quantidades cada vez maiores para uma ampla gama de aplicações, incluindo gado, pessoas e carros de engorda. Acrescente a isso subsídios governamentais em muitos países que distorcem ainda mais o quadro. Alguns realmente querem que seus agricultores plantem tanto milho que a dependência de fatores de mercado ideais parece ser insuficiente e, portanto, isso também anula muitas das qualidades inerentes da própria planta.

O milho foi a principal safra para pagamentos de subsídios antes de 2011. A Lei de Política de Energia de 2005 determinou que bilhões de galões de etanol fossem misturados ao combustível veicular a cada ano, garantindo a demanda, mas os subsídios do etanol de milho nos Estados Unidos estavam entre $ 5,5 bilhões e $ 7,3 bilhões por ano . Os produtores também se beneficiaram de um subsídio federal de 51 centavos por galão, subsídios estaduais adicionais e subsídios agrícolas federais que elevaram o total a 85 centavos por galão ou mais. No entanto, o subsídio federal ao etanol expirou em 31 de dezembro de 2011. (Os produtores de etanol de milho dos EUA foram protegidos da competição do etanol de cana-de-açúcar brasileiro mais barato por uma tarifa de 54 centavos por galão; no entanto, essa tarifa também expirou em 31 de dezembro de 2011. )
WP: Subsídio agrícola

Sem capitalismo, intervenção governamental, agricultura industrial, milho seriam muito menos importantes. Mas é sempre superado por outras culturas. Agora é cana.


Como o milho se tornou a cultura mais produzida no mundo? - História

Foi comercializado da América do Norte para a Europa, África, etc.

Originalmente, o milho foi cultivado pela primeira vez pelos impérios maia, asteca e inca no México e na América Central há mais de 5.000 anos.

Embora o milho seja uma fonte de alimento, ele também tem vários outros usos. Cornhusk foi tecido e trançado em diferentes itens. Alguns deles incluíam sapatos, roupas de cama, cestas e utensílios domésticos. O milho também tinha um significado religioso. As tribos acreditavam que o milho era um presente dos deuses ou de Deus. Foi elogiado em cerimônias rituais. No câmbio colombiano, o milho era uma mudança de vida. O milho se tornou uma cultura básica em muitos países. Isso proporcionou às pessoas mais empregos como agricultores. Os fazendeiros podiam usar o milho como ração para seus animais. Além disso, os fazendeiros podiam vender aos mercadores para que vendessem ao povo, o que estimulava a economia. O milho também era uma importante fonte de alimento. Forneceu mais nutrição para as pessoas. Uma nutrição melhor ajudou a aumentar a saúde das pessoas, o que aumentou sua expectativa de vida. O milho foi um alimento extremamente benéfico como fonte de alimento, material, importância religiosa, e ajudando a impulsionar a economia.


Figuras chave

Os índices mais importantes fornecem um resumo compacto do tópico & quotCorn & quot e levam você diretamente para as estatísticas correspondentes.

Área e produção nos EUA

Milho para produção de grãos nos EUA 2000-2020

Valor da produção de milho para grão nos EUA 2000-2020

Área de milho para grãos colhidos nos EUA 2000-2020

Área americana de milho para silagem colhida 2000-2020

Projeções de uso de fertilizantes nos EUA para milho 2010-2025

Principais estados dos EUA com base no valor da produção de milho para grãos 2019

Comércio e preços nos EUA

Exportações americanas de milho 2001-2020

Importações americanas de milho 2001-2020

Preços do milho por tonelada métrica no mercado dos EUA 1940-2019

Utilização e consumo nos EUA

Uso doméstico de milho nos EUA 2001-2020

Consumo per capita de produtos de milho nos EUA 2000-2019

Consumo per capita de xarope de milho com alto teor de frutose nos EUA 2000-2019

Milho americano para etanol

Milho para produção de etanol nos EUA: projeção 2010-2025

Folha de milho dos EUA para produção de etanol: projeção 2010-2025


Uma breve história da indústria de milho híbrido

O milho é a maior história de sucesso agrícola das Américas, desde seu início como grama selvagem, há 7.000 anos ou mais, no México, para se tornar uma das três culturas alimentares e rações dominantes no mundo moderno. Seu surgimento como cultura de grãos com safras superiores às de todas as outras coincide com a criação do milho híbrido.

Vários livros foram escritos detalhando o nascimento e os primeiros dias do milho híbrido, incluindo Milho e seus primeiros pais, por Henry A. Wallace e William L. Brown, e Richard Crabb's Os fabricantes de milho híbrido. Ambos são excelentes. Essas e outras referências estão listadas no final deste artigo. Este artigo foi escrito para fornecer uma visão geral de 5300 palavras (20 minutos) para aqueles que não têm tempo para ler mais.

Os primórdios do milho híbrido

O milho híbrido pode representar o maior milagre agrícola do século XX. Na verdade, a história completa começa em 1694, quando um botânico holandês, Rudolph Camerarius, descobriu por que o pólen do milho era necessário para a formação das sementes, e em 1716 em Massachusetts, quando Cotton Mather, um ministro puritano, descobriu a importância da polinização pelo vento. A mistura de raízes já havia sido considerada responsável pelas interações genéticas entre plantas adjacentes.

No início dos anos 1800, John Lorain, um criador e escritor inovador da Pensilvânia, aprendeu que a polinização cruzada natural entre variedades de sementes de cabaça do sul e pederneiras do norte produzia um novo tipo de milho com características intermediárias de kernel (ou seja, "amassado") e rendimentos mais elevados.

O crédito pelo primeiro interesse profissional em milho híbrido geralmente vai para o professor James Beal, um botânico do Michigan Agricultural College (agora Michigan State University) que, em 1879, cruzou duas variedades de polinização aberta com o único propósito de aumentar a produtividade. Beal se inspirou no professor Asa Gray, um de seus ex-professores da Universidade de Harvard. Gray, por sua vez, era amigo de Charles Darwin, que havia descoberto o aumento do vigor da planta que ocorre quando variedades de milho não relacionadas são cruzadas. A iniciativa de Beal não foi perseguida comercialmente.

Em 1896, o professor Cyril Hopkins, da Universidade de Illinois, começou a seleção ‘orelha a linha’ para linhagens de milho com alto ou baixo teor de proteína ou óleo, começando com a variedade comum, Burr White. Em 1900, ele contratou um recém-formado, Edward M. East, para ajudar no projeto. Além de gerenciar o projeto de Hopkins, East e alguns colegas universitários começaram a consanguinidade de milho, começando com outra variedade popular, Leaming. Quando East assumiu uma posição na Estação Experimental de Connecticut em 1905, ele levou os consanguíneos com ele, e em 1907 começou a testar a produção de cruzamentos híbridos envolvendo os consanguíneos Leaming.

Simultânea e independentemente, o Dr. George Shull começou a trabalhar em 1905, a apenas alguns quilômetros de distância, no Carnegie Institute em Cold Springs Harbor, na Ilha de Nova York. Ele produziu endogâmicas e cruzamentos híbridos começando com sementes de uma variedade de milho branco que obteve em uma fazenda no Kansas. Shull reconheceu que isso poderia ser um meio de aumentar a produção de milho e deu palestras afirmando isso aos gerentes de sementes americanos em 1908, 1909 e 1910 - palestras que foram fundamentais para desencadear pesquisas relacionadas e desenvolvimento comercial no meio-oeste dos Estados Unidos. No entanto, Shull era um botânico mais interessado em genética do que na agricultura, e ele interrompeu sua pesquisa com milho por causa de problemas com pássaros em parcelas de campo, mudando para Prímula da Noite, Bolsa de Pastor e outras espécies selvagens.

Tanto East quanto Shull reconheceram o valor potencial do vigor do híbrido no aumento da produtividade do milho, mas nenhum deles tinha um plano realista para permitir que os agricultores se beneficiassem, dado o rendimento muito baixo de sementes consanguíneas então disponíveis para uso como genitores de sementes híbridas simples. East imaginou um esquema baseado em cruzamentos de variedades de polinização aberta ou híbridos "top-cross" (pólen de puras usado para polinizar sedas de variedades de polinização aberta despendoadas) que os próprios agricultores poderiam fazer. Mas nenhum agricultor foi persuadido a fazer isso. Shull considerou suas descobertas de interesse principalmente acadêmico.

Dr. H.K. Hayes começou a endogamia de milho enquanto era assistente do Dr. East na estação de Connecticut e também estudante de graduação na Universidade de Harvard, onde East era membro do corpo docente. Após a formatura, Hayes assumiu um cargo na Universidade de Minnesota em 1915. Ele se tornou um criador público de milho de sucesso e um promotor inicial altamente influente do milho híbrido & # 8211 com uma influência direta nas carreiras de vários criadores de milho em brotamento.

Donald Jones, um estudante de graduação e assistente do Dr. East contratado após a saída de Hayes, inventou os híbridos duplos. Isso envolveu um processo de duas etapas: quatro consanguíneos foram cruzados em pares para produzir dois híbridos simples e estes, por sua vez, serviram como pais da semente para fazer sementes híbridas duplas que poderiam ser plantadas pelos agricultores. A tecnologia double-cross permitiu que a semente híbrida fosse produzida em quantidade a um custo razoável & # 8211 - um grande avanço que permite o uso em larga escala de milho híbrido na agricultura norte-americana.

George S. Carter, um agricultor de Connecticut, usou semente simples produzida na estação de Connecticut em 1920 para produzir a primeira semente híbrida dupla cruzada em escala comercial em 1921. Ele a vendeu para outros agricultores em 1922. Seu híbrido duplo cruzado envolveu um progenitor produzido usando dois consanguíneos Burr White e o outro de dois consanguíneos Leaming. Assim, George Carter foi a primeira pessoa no mundo a vender sementes de milho híbridas verdadeiras.

Funk Brothers Seed Company, James Holbert e USDA

Eugene Funk e sua família, radicados em Bloomington Illinois, eram grandes fazendeiros e semeadores no início do século XX. Eles eram ativos em muitos aspectos da agricultura de Illinois e desenvolveram suas próprias variedades de polinização aberta, Funk’s Yellow Dent e uma versão anterior, Funk’s 90-Day. Ambos foram derivados da variedade mais conhecida do meio-oeste na virada do século, Reid Yellow Dent. Reid Yellow Dent, por sua vez, foi desenvolvido por Robert Reid e seu filho, James, em Illinois durante meados do século XIX. Ele continua a ser a fonte original mais importante para consanguíneos de milho norte-americanos hoje, incluindo várias versões que eram comuns nesta época & # 8211 sendo uma versão de maturação precoce, Iodent, desenvolvida pelo Iowa State College, que figura com destaque na genética histórico de muitos consanguíneos comerciais modernos.

(Há uma grande quantidade de literatura mais antiga sobre os nomes e a natureza de muitas variedades de milho de polinização aberta (OP) cultivadas por volta de 1900. A discussão sobre elas está além do escopo deste artigo, mas os leitores que buscam mais informações devem consultar um excelente e extensa resenha do Dr. A. Forrest Troyer, anteriormente na Pioneer, DeKalb e na University of Illinois. É parte de um livro igualmente impressionante chamado Especialista em Milhos editado pelo Dr. Arnel Hallauer da Iowa State University. A revisão de Troyer & # 8217s detalha as origens OP de muitos consanguíneos populares de milho, incluindo alguns da França. Uma cópia não paga de todo o livro pode ser baixada daqui.)

Funk começou a procriação de milho, incluindo alguma endogamia por volta de 1902. No entanto, Funk reduziu o trabalho com os híbridos depois de alguns anos por causa de sua incapacidade de alcançar melhorias de rendimento grandes o suficiente para cobrir os custos. Não desanimado, em 1915, Funk contratou James Holbert, um novo graduado da Purdue University, como seu criador de milho. Holbert conheceu o Dr. Hayes em Minnesota, na época da graduação, e Hayes o encorajou a se concentrar na consanguinidade e nos cruzamentos híbridos & # 8211, o que ele fez. Holbert começou o desenvolvimento consanguíneo quase imediatamente após a chegada a Bloomington, começando com a seleção de 500 espigas de matrizes escolhidas após o exame de mais de um milhão de plantas individuais.

Em 1916, a Funk Brothers Seed Company começou a vender sementes de um produto chamado 'Funk & # 8217s Tribred Corn', o primeiro milho híbrido a ser comercializado em qualquer lugar & # 8211, mesmo que na verdade fosse um cruzamento entre três variedades de polinização aberta não relacionadas . A venda desse produto parou depois de alguns anos porque o aumento de rendimento foi insuficiente para cobrir o custo agregado. A Funk vendeu seu primeiro híbrido comercial duplo verdadeiro em 1927.

Em 1918, após a pressão de Eugene Funk sobre Washington para "fazer mais" sobre as doenças do milho, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) estabeleceu uma estação de pesquisa de melhoramento de milho na fazenda Funk em Bloomington, com Holbert como seu novo criador de milho. Esta estação operou até 1937 quando foi fechada (ou transferida para a Universidade de Illinois de acordo com uma referência) e Holbert voltou a criar milho para os irmãos Funk. Durante seus 19 anos no USDA, Holbert forneceu aconselhamento gratuito e material de melhoramento para muitos programas privados de melhoramento de milho e desenvolveu vários híbridos públicos e consanguíneos iniciais importantes.

Alguns dos primeiros endogâmicos Holbert / USDA foram chamados de 'A,' 'B,' 'Hy' e 'R4', e os híbridos duplos foram produzidos combinando-os com os primeiros endogâmicos, Wf9 e 38-11, de Purdue (o O criador de milho Purdue foi Ralph St. John) e L317 do Iowa State College (ISC, mais tarde denominado Iowa State University, com o Dr. Merle Jenkins como criador). US 13 foi um híbrido duplo cruzado precoce com o pedigree, (Wf9 x 38-11) x (Hy x L317).

A Funk Brothers foi talvez a mais importante empresa comercial de sementes de milho no Cornbelt central na comercialização de variedades de milho de polinização aberta e no desenvolvimento inicial de híbridos durante o primeiro terço do século XX. Funk's foi um nome proeminente no milho híbrido por muitas décadas.

Na minha época, nomes / números híbridos de Funk sempre começavam com a letra G. Eu finalmente descobri a explicação em A Fundação do Funk Seeds, produzido pela empresa por volta de 1983 (não disponível na web). Aparentemente, no início, as publicações agrícolas no meio-oeste dos Estados Unidos relutavam em publicar nomes de empresas em seus artigos, apenas números híbridos. Então Funk incluiu as letras B e G em alguns de seus nomes híbridos, esperando que os agricultores associassem a letra à empresa. Ninguém parece ter registrado por que B e G. Por acaso, os híbridos G revelaram-se melhores do que B, então B logo foi descartado. E os números híbridos do Funk & # 8217s começaram todos com G nos anos seguintes.

Eugene Funk morreu em 1944 e Jim Holbert em 1957. Em 1967, a propriedade da Funk Brothers Seed Company foi adquirida pela CPC International, uma processadora de milho sediada em Nova Jersey que tinha extensas operações de moagem de amido em Illinois, e com a qual Funk tinha uma cooperativa relação de trabalho na Itália desde a Segunda Guerra Mundial. Essa venda foi considerada por alguns como tendo prejudicado seriamente o sucesso de longo prazo de Funk. O novo proprietário colocou uma grande ênfase no desenvolvimento de híbridos com alto teor de óleo (correspondendo ao então lucrativo mercado da CPC para óleo de milho Mazola, um subproduto da moagem de amido). Isso significava atenção reduzida às características agronômicas, como maior rendimento e estabilidade (resistência ao acamamento), que eram importantes para os agricultores.

Um ponto alto para a Funk's foi o ano de 1970, quando os híbridos desta empresa provaram ser resistentes a uma epidemia generalizada de Southern Corn Blight. O motivo foi que, ao contrário da maioria das outras empresas, a Funk reconheceu que o uso de uma fonte de esterilidade masculina, então amplamente usada na produção de sementes híbridas, causava suscetibilidade à doença. Funk manteve o uso de despendoamento manual na produção de sementes e suas vendas dispararam temporariamente. O híbrido Funk G4444 logo se tornou o híbrido mais popular no meio-oeste dos Estados Unidos no início dos anos 1970 e # 8211 substituindo o DeKalb XL45 que havia sido o favorito na década anterior. Funk & # 8217s G4444 era na verdade um cruzamento entre dois consanguíneos públicos de Minnesota (A619 e A632), o que significa que provavelmente também estava disponível em outras empresas, mas foi um sucesso comercial para a Funk.

Mas a baixa qualidade do caule prejudicou as fortunas de marketing dos híbridos ‘G’ de marca registrada da Funk em meados da década de 1970 e os agricultores mudaram para produtos competitivos, especialmente novos híbridos como o P3780 da Pioneer com capacidade de suporte superior. As vendas de híbridos de milho Funk despencaram. Funk contratou dois respeitados geneticistas universitários de milho, por sua vez, para liderar seu programa de pesquisa de milho - Dr. RI (Bob) Braun da Universidade McGill em Quebec e Dr. Steve Eberhart da Universidade Estadual de Iowa (ambos os quais eu conhecia e admirava. ) Mas não fez diferença as vendas de sementes do Funk despencaram.

Funk tornou-se uma empresa pública em 1972 com o nome alterado para Funk Seeds International. Foi comprado pela empresa química / agroquímica suíça Ciba-Geigy em 1974. O nome comercial, Funk’s, foi descontinuado pela Ciba-Geigy em 1993 - um triste final para um nome tão importante na história do milho nos Estados Unidos e Canadá.

A Ciba-Geigy se fundiu com outra empresa química, a Sandoz, para formar a Novartis em 1997 e uma nova fusão com a AstraZeneca levou à criação da Syngenta em 2000. A Syngenta agora é propriedade da ChemChina e a Syngenta vende sementes de milho sob o nome comercial NK. (& # 8216NK & # 8217 vem de Northrup-King, uma empresa de sementes sediada em Minnesota que data de 1800 e foi comprada pela Sandoz em 1969.)

Observe que havia uma empresa menor e independente de sementes de milho com sede em Indiana, chamada Edward J Funk and Sons, que usava o nome comercial "Supercrost". As duas empresas Funk ficavam frequentemente confusas. A empresa Edward Funk foi vendida em 1990 para a Garst Seed Company, sendo Garst então propriedade de uma empresa química britânica, a ICI. Posteriormente, a ICI fundiu suas várias operações de sementes para formar a Zeneca. E por meio de uma fusão subsequente com uma empresa sueca, a Zeneca tornou-se parte da AstraZeneca.

Além disso, a Funk Brothers Seed Company tinha uma série de ‘Produtores Associados’ licenciados para produzir e comercializar híbridos Funk G como empresas independentes. A produção e as vendas de sementes de milho Funk no Canadá eram gerenciadas por uma empresa associada na década de 1940. Após a venda para a Ciba-Geigy em 1974, vários desses associados formaram sua própria empresa, que chamaram de Golden Harvest. Posteriormente, foi comprado pela Syngenta, embora a semente de milho ainda seja vendida como híbridos ‘Golden Harvest’ nos Estados Unidos.

Henry Wallace e a Pioneer Hi-Bred Corn Company

O nome da família Wallace é lendário em Iowa, começando com o primeiro Henry Wallace que chegou ao estado como ministro presbiteriano em 1862, tornou-se fazendeiro e, posteriormente, editor-chefe de uma publicação chamada Iowa Homestead. Seu filho Henry C. Wallace comprou outro jornal agrícola, que ele rebatizou, Fazendeiro de Wallace, e atuou como professor de laticínios no Iowa State College (ISC, posteriormente Iowa State University). Em 1921, ele se tornou o Secretário da Agricultura dos Estados Unidos.

O filho de Henry C, Henry Agard Wallace, nasceu em 1888 e se tornou um empresário interessado no melhoramento de milho desde cedo. Quando jovem, ele vendeu sua primeira semente de milho, 10 alqueires produzidos a partir de um cruzamento entre duas variedades de polinização aberta por US $ 50. Aos 16 anos, ele desafiou a suposição então popular de que sementes de espigas de campeonato 'show de milho' produziriam safras superiores no ano seguinte. Um teste especial de rendimento realizado pelo ISC e instigado pelo adolescente Henry A e seu pai, Henry C, mostrou que o ceticismo de Henry A era bem fundado. As plantas cultivadas a partir de sementes de orelha-de-bico não produziram mais.

A falácia da superioridade do milho de exibição & # 8211, que só se tornou uma característica popular das feiras de outono no meio-oeste durante a década de 1890 & # 8211, impediu o avanço do milho por pelo menos três décadas. O apoio à supremacia suprema do milho de exibição era tão forte que afetou o julgamento dos líderes da indústria do milho em todos os lugares. Os testes de produção de variedades, até então amplamente desconhecidos, começaram em Iowa por volta de 1920, espalhando-se logo para outros estados e Ontário, e foram eficazes para finalmente destruir o mito. No mínimo, as parcelas cultivadas a partir de sementes de espigas vencedoras de milho frequentemente rendiam abaixo da média. No entanto, a visão moderna de como uma espiga de milho "bonita" deve ser ainda deriva da era do milho.

Henry A se formou no Iowa State College em 1910 e começou a cultivar milho em um jardim de 3 por 6 metros atrás da casa da família em Des Moines em 1913. Isso foi logo seguido por uma criação mais extensa - embora ainda pequena para os padrões modernos & # 8211 em uma fazenda próxima de seu tio. Um híbrido simples chamado Copper Cross desenvolvido por Wallace - que era um cruzamento entre um endogâmico da variedade Leaming e outro do Bloody Butcher (conhecido por seus grãos vermelho escuro) & # 8211 foi inscrito em um ensaio de desempenho varietal regional recém-criado. O híbrido teve seu primeiro rendimento em 1924 e sua semente foi produzida em um acre de terra perto de Altoona Iowa, sob contrato com George Kurtzwell da Iowa Seed Company. (A irmã de Kurtzwell declarou mais tarde que despachou toda a safra de milho de semente híbrida de Iowa naquele ano.) Os 15 alqueires de semente resultantes foram vendidos em 1925 por US $ 1 por libra.

O Copper Cross não foi um sucesso comercial devido ao baixo rendimento de sementes. Na verdade, ele foi vendido por apenas um ano, e Wallace e seus parceiros mudaram rapidamente para híbridos duplos. Mas, como o primeiro verdadeiro milho híbrido vendido no meio-oeste dos Estados Unidos, a fama histórica do Copper Cross está assegurada.

O programa de milho mudou-se para um terreno recém-adquirido em Johnston, ao norte de Des Moines, mais ou menos nessa época. A Hi-Bred Corn Company foi criada por Wallace e dois sócios em 1926. Ela foi renomeada como Pioneer Hi-Bred Corn Company em 1935.

Além de ser um visionário e empreendedor, Henry A. Wallace foi um grande comunicador e promotor, e sua promoção incessante de milho híbrido em Fazendeiro de Wallace foi extremamente importante para a incipiente indústria de híbridos.

A abordagem "agricultor-vendedor" adotada pela Pioneer na década de 1930 funcionou muito bem e ainda é a base para a maioria das vendas de sementes de milho pelas principais empresas da América do Norte.

Henry A tornou-se Secretário de Agricultura dos Estados Unidos em 1933, encerrando assim seu envolvimento direto com a Pioneer. Mais tarde, ele serviu de 1941 a 1945 como vice-presidente dos Estados Unidos no governo do presidente Roosevelt. Entre outras realizações como secretário e vice-presidente, Henry A desempenhou um papel crítico na criação do programa de melhoramento de milho e trigo financiado por Rockefeller (mais tarde, CIMMYT) no México.

Wallace atraiu algumas pessoas notáveis ​​para sua equipe, incluindo um menino de fazenda e recém-formado no ISC, Raymond Baker, que ingressou na Pioneer em 1928. Baker tornou-se chefe de pesquisa de milho em 1933.

Tive o raro privilégio de conhecer Baker e também o autor Bill Brown, então vice-presidente de pesquisa e, mais tarde, presidente da Pioneer, quando fui entrevistado para um cargo de pesquisador na Johnston em 1969. (A entrevista ocorreu em um vermelho indefinido de três andares -construção de tijolos na propriedade de Johnston que era então a sede do programa de pesquisa de milho da Pioneer - muito longe do expansivo campus de pesquisa da Pioneer que existe lá hoje.) Meus entrevistadores também incluíram Don Duvick e Forrest Troyer, dois excelentes criadores de milho e da indústria líderes e bons contatos nos anos que se seguiram. Uma oportunidade tão rara para mim (embora eu não tenha aceitado o trabalho oferecido).

Nenhuma história do início da Pioneer Hi-Bred está completa sem a menção de Garst e Thomas. Um empresário extraordinário, Roswell Garst, persuadiu Wallace em 1930 a deixá-lo produzir sementes Pioneer em Coon Rapids Iowa, cerca de 80 quilômetros a noroeste de Des Moines, e vendê-las no oeste de Iowa e estados mais a oeste. (Thomas era um jogador secundário no empreendimento e sua participação foi logo comprada por Garst.) Isso acabou sendo uma mina de ouro financeira para Garst. Isso continuou até sua morte em 1977, quando a Pioneer reivindicou esses direitos de produção / marketing. O filho de Garst, Steve, fundou a Garst Seeds em 1980, que foi vendida para a Imperial Chemical Industries (ICI) em 1985. A justificativa que ouvi para o acordo original com Rosell Garst (verdadeiro ou falso ??) é que Wallace não esperava que o seu híbridos para vender tão longe quanto Coon Rapids, portanto, o empreendimento Garst e Thomas não era esperado para competir com um negócio baseado em Des Moines / Johnston.

A Pioneer Canada teve um começo semelhante, com o negócio inicial sendo o de um fazendeiro e empresário que mais tarde se vendeu para a empresa com sede em Johnston. Escreverei mais sobre a conexão canadense em uma coluna posterior.

Eu também tive o privilégio de visitar Roswell (também conhecido como Bob) Garst e seus vários negócios em Coon Rapids por volta de 1972. Garst era um personagem muito colorido, agressivo e altamente opinativo que se tornou nacionalmente famoso por hospedar o líder soviético Nikita Khrushchev durante sua visita em 1959 para Iowa. Bob Garst teria feito Donald Trump parecer uma flor de parede.

O negócio de sementes de milho da Pioneer foi considerável desde o início, mas as vendas realmente cresceram durante a década de 1970 e nos anos seguintes, graças a uma reputação conquistada por tolerância ao estresse e qualidade superior do colmo. Há um tópico intrigante na Internet aqui, onde fazendeiros do Meio-Oeste descrevem por que eles mudaram para os híbridos Pioneer, e se afastaram do Funk, naquela época.

O sucesso da Pioneer pode ser creditado a pelo menos três fatores: 1) uso extensivo na criação do Stiff Stalk Sintético de Iowa, uma população especial produzida pelo Dr. George Sprague, criador do USDA no Iowa State College com base em consanguíneos precoces com qualidade superior de caule ( referência aqui), 2) um enorme programa de teste de híbrido de pré-lançamento com muitos locais em todas as regiões de cultivo de milho da América do Norte, e 3) um processo de teste de três réplicas exclusivo introduzido por Don Duvick, então chefe de pesquisa de milho. O último envolveu um representante plantado em uma densidade de planta "padrão", um com menos 5.000 plantas por acre e outro com mais 5.000. Lembro-me de Don discutindo isso durante um almoço em Chicago por volta de 1970. (Eu tentei persuadi-lo a ir com dois representantes no padrão e dois com mais de 5000 & # 8211 conselho que ele rejeitou.) Ele obviamente tomou uma decisão brilhante que compensou off enormemente para a empresa. A Pioneer se tornou a líder norte-americana em vendas de sementes de milho em 1981, e acho que esteve lá a maior parte do tempo desde então. (Atingiu 67% das vendas de sementes de milho canadenses durante o final da década de 1990, embora a porcentagem tenha diminuído depois disso.)

A empresa mudou seu nome para Pioneer Hi-Bred International em 1970 e abriu seu capital em 1973. Isso coincidiu com uma grande reorganização e expansão da empresa para além da América do Norte, incluindo um novo programa de cultivo de milho na França. A Pioneer foi negociada pela primeira vez na Bolsa de Valores de Nova York em 1995. Vinte por cento da propriedade foi adquirida pela DuPont em 1997 e os 80% restantes em 1999. Após a fusão da DuPont com a Dow para formar a DowDuPont em 2017, a Pioneer é agora uma marca para o nova entidade corporativa, Corteva AgriScience.

DeKalb Agricultural Association

DeKalb, a empresa de sementes de milho, teve seu início em 1912 como a DeKalb County Agricultural Association, criada por uma organização agrícola do norte de Illinois, o DeKalb County Farm Bureau. A associação tinha o objetivo de garantir sementes de boa qualidade para seus membros - um problema aparente na época. Tom Roberts foi contratado como agente do condado e gerente da associação. A associação também contratou Charlie Gunn, que teve um papel proeminente no programa de melhoramento de milho que se seguiria.

Em 1923, Roberts e Gunn convidaram Henry C. Wallace, então secretário de Agricultura dos Estados Unidos, para falar em um evento da associação (o trem de Washington DC para Des Moines viajou por DeKalb) e Wallace compartilhou seu entusiasmo pela melhoria do milho usando híbridos. Roberts e Gunn começaram a endogamia de milho em segredo naquele verão, mas não contaram aos diretores da associação até cinco anos depois. Aparentemente, isso foi feito para impedir que um concorrente local no negócio de sementes soubesse o que estava fazendo.

Novos endogâmicos desenvolvidos por DeKalb foram cruzados com endogâmicos de maturação tardia fornecidos por Holbert na estação USDA em Bloomington IL para produzir híbridos duplos cruzados. A primeira produção de sementes comerciais foi em 1934, uma grande seca naquele ano significou que apenas 325 alqueires de sementes híbridas foram produzidos em 75 acres. A venda desta pequena quantidade em 1935 representou a primeira venda de semente de milho híbrido de DeKalb. Não desanimados, eles produziram 14.500 alqueires em 310 acres em 1935 e 90.000 alqueires em 1936. A genialidade de Roberts e Gunn estava em produzir grandes quantidades de sementes híbridas desde o início e anunciar agressivamente, especialmente na revista agrícola, Prairie Farmer.

Esses anúncios resultaram em pedidos de compra de agricultores de todo o meio-oeste dos EUA, incluindo zonas de maturação muito diferentes do norte de Illinois. Ralph St. John, um proeminente criador de milho da Purdue University, foi contratado para servir como criador de milho para DeKalb, com foco em zonas de maturação de temporada mais longa. As instalações de produção de sementes foram estabelecidas em Nebraska, Iowa e Indiana em 1938. O primeiro milho DeKalb foi vendido em Ontário em 1939.

Quatro milhões de acres do meio-oeste foram plantados com híbridos DeKalb em 1940. O híbrido, DeKalb 404A, introduzido em 1940 se tornou muito popular no Cornbelt central, com mais de 500.000 alqueires de sementes vendidos em 1947. Isso foi seguido por XL45, um anterior híbrido em maturação que provou ser muito bem-sucedido durante os anos 1960 - com sua fama aumentada quando Clyde Hight o usou para se tornar o primeiro fazendeiro do Meio-Oeste a ter em média mais de 200 alqueires de milho por acre em uma área substancial.

DeKalb foi o maior comerciante de milho em sementes dos Estados Unidos de meados dos anos 1930 até os anos 1970, quando foi superado pela Pioneer.

A DeKalb Agricultural Association foi rebatizada de DeKalb AgResearch em 1968. Uma joint venture com a Pfizer em 1982 resultou no nome DeKalb-Pfizer Genetics que se tornou DeKalb Corporation em 1985. A porção de semente foi desmembrada e denominada DeKalb Genetics Corporation em 1988. ( A DeKalb Corporation também teve grandes investimentos em empreendimentos não agrícolas, incluindo petróleo.)

A Monsanto comprou 40% da DeKalb em 1996 e o ​​restante em 1998. Com a compra da Monsanto pela Bayer concluída em 2018, DeKalb agora é um nome comercial da Bayer.

A título pessoal, estive muito próximo de DeKalb por vários anos durante a década de 1970, quando combinamos para testar algumas de minhas ideias para a seleção consanguínea do milho (na época eu era fisiologista de safras da Universidade de Guelph) em seu sistema de criação comercial no norte de Illinois. Nunca fui um consultor pago, embora DeKalb patrocinasse alguns de meus alunos de pós-graduação. Isso terminou quando houve uma grande mudança na gestão de pesquisa DeKalb - desencadeada por uma grande perda de participação de mercado para a Pioneer - e deixei a Universidade de Guelph para trabalhar para uma organização agrícola - ambas ocorrendo no início dos anos 1980.

Lester Pfister e PAG

Lester Pfister, nascido em 1897, deixou a escola aos 14 anos para cultivar perto de El Paso, Illinois, e depois desenvolveu um sistema para comparações de teste de rendimento de variedades de polinização aberta. Naquela época, as comparações de teste de rendimento eram muito incomuns, os agricultores geralmente escolhiam sementes para o ano seguinte com base nas características das espigas - geralmente quando eles colhiam as espigas de suas próprias safras & # 8211, mas também nas compras de espigas de sementes de vizinhos. (Os agricultores normalmente pagariam mais por sementes ainda nas orelhas - em vez de sem casca & # 8211 para que pudessem ver como as orelhas eram.) Desde o início, a Pfister desenvolveu uma variedade chamada Krug Yellow Dent que se tornou muito popular no centro de Illinois. Ele começou a consanguinidade com Krug em 1925.

Pfister lutou contra a quase ruína financeira causada pela Depressão e secas em 1934 e 1936, mas perseverou, produzindo 37.000 alqueires de sementes híbridas para venda em 1937, geralmente usando consanguíneos fornecidos por Holbert na estação USDA em Bloomington nas proximidades. A Pfister também se beneficiou de alguma publicidade nacional gerada por uma reportagem em Vida revista que afirmava que ele era o inventor do milho híbrido. Ele usou essa publicidade com muita habilidade para expandir seus negócios.

A abordagem de Pfister para produção e marketing era quase o oposto da de DeKalb. Pfister reconheceu que não poderia produzir e comercializar sementes em escala competitiva para todo o Cornbelt, então ele desenvolveu um sistema de produtores associados - semelhante ao Funk's & # 8211 que estava bem desenvolvido em 1943. Na verdade, naquele ano os produtores franqueados comprou a empresa-mãe da família Pfister para se tornar uma cooperativa chamada Pfister Associated Growers. Tornou-se o P.A.G. Divisão da W.R. Grace, uma empresa de fertilizantes / produtos químicos, em 1967.

P.A.G. Seeds tornou-se uma divisão da Cargill em 1971 ou 1972 e o nome da marca mudou para Cargill Seeds em 1987. Foi então comprada pela Dow Agrosciences em 1998 e fundida com a marca existente da Dow, Mycogen, para formar a Dow Seeds. Agora faz parte da Corteva Agriscience após a fusão Dow-DuPont de 2017.

Como um aparte, quando comecei a cultivar perto de Guelph em 1972, dois dos meus primeiros híbridos foram PAG SX42 e SX47.

Melhoramento Público de Milho

Neste artigo, concentrei-me nos pioneiros do milho híbrido comercial, em vez de criadores públicos. Isso é em parte por brevidade (reconhecendo que o artigo não é tão breve, em qualquer caso) e em parte porque suas histórias são mais interessantes e menos conhecidas.

No entanto, é importante dar crédito ao papel dos criadores públicos. O USDA, que converteu seu esforço de pesquisa de milho em uma ênfase dominante no desenvolvimento de híbridos de milho por volta de 1921, foi responsável por muitos dos primeiros endogâmicos e híbridos. O US 13 foi um dos primeiros híbridos, criado por Holbert no USDA-Bloomington, mas havia muitos outros.

O trabalho na Universidade de Illinois, a Estação Experimental Agrícola de Connecticut, o laboratório Carnegie Cold Harbor em Long Island, Nova York, foi descrito, junto com o melhoramento público de milho na Universidade de Minnesota, Iowa State College e Purdue University. Mas outros programas de concessão de terras no meio-oeste dos Estados Unidos também estabeleceram programas de desenvolvimento consanguíneos e híbridos em uma data inicial, incluindo Ohio, Nebraska, Missouri e Illinois.

O híbrido Iowa 939, que também foi vendido com outros nomes, foi um sucesso inicial. Foi até cultivado em Ontário no final dos anos 1930, embora muito tarde na maturidade para ser considerado adaptado.

Farei menção especial ao programa de melhoramento de milho do Dr. Norman Neal da Universidade de Wisconsin em Madison. Neal era um neozelandês que veio inicialmente para Wisconsin para estudar forragens perenes. No entanto, um emprego temporário no viveiro de reprodução do Dr. Alexander Brink (Brink é mais conhecido por seu trabalho pioneiro no cultivo de alfafa, mas também trabalhou no milho) para ganhar o dinheiro necessário, levou a um compromisso vitalício com o milho. Intimamente associado ao programa de Neal, a partir do qual os híbridos foram disponibilizados aos agricultores já em 1933, estava um programa de melhoramento de milho associado da A.M. Strommen na estação de pesquisa Spooner da Universidade de Wisconsin, muitos quilômetros mais ao norte. Alguns grandes consanguíneos de maturação precoce de Madison e Spooner, Wisconsin formaram a base para a maioria dos primeiros híbridos nos Estados Unidos e Canadá. Na verdade, uma verificação da lista de híbridos aprovados para venda aos fazendeiros de Ontário no início dos anos 1940 mostrou que quase todos eram de origem Wisconsin, incluindo os primeiros campos conhecidos de milho híbrido cultivados em 1937. Mais sobre isso se seguirá em uma coluna futura .

Expansão precoce do milho híbrido e a importância da seca

A área plantada com milho híbrido aumentou continuamente após 1930, liderada pelo estado de Iowa, graças em grande parte aos esforços promocionais de Henry A. Wallace, Wallace Farmer e Iowa State College. No entanto, foram provavelmente os anos de seca de 1934 e 1936 que causaram o maior impulso. A seca de 1934 foi severa e generalizada em todo o Meio-Oeste, e a tolerância superior ao estresse do milho híbrido era muito aparente naquele ano. Embora a seca de 1936 tenha se concentrado mais a oeste (um desastre total em estados como Kansas, mas não tão ruim em Illinois e no leste), ela reforçou a lição de 1934. O milho híbrido foi mais tolerante à seca.

Richard Sutch (2010) apresentou evidências convincentes de que a seca foi responsável mais do que qualquer outra coisa & # 8211 incluindo o aumento de rendimento típico da heterose & # 8211 para a conversão principal da área plantada de milho do meio-oeste dos EUA em híbridos em 1940.

Aqui estão dois gráficos do artigo de Sutch:

A rápida expansão na aceitação do milho híbrido levou a um grande aumento no número de empresas que produzem e comercializam milho híbrido. Uma análise do USDA sobre fusões e aquisições na indústria de milho híbrido dos Estados Unidos, concluída em 2004, afirma que 190 empresas produziram e / ou venderam sementes de milho híbrido durante a década de 1930.

Um grande obrigado

Na década de 1930, a produção média de milho no meio-oeste dos Estados Unidos era de cerca de 30-40 bushels por acre - como havia sido por muitas décadas antes. De fato, há sugestões de que esse rendimento estava tendendo a ser menor em algumas áreas dos Estados Unidos, especialmente no leste do Cornbelt, devido à combinação de doenças do milho e degradação do solo. 100 anos de cultivo até então significavam reduções importantes no conteúdo de matéria orgânica do solo . O aumento da prevalência de doenças do milho foi a razão para o estabelecimento da estação de pesquisa de milho do USDA na fazenda Funk em Bloomington em 1917.

Alguns argumentaram que o benefício de rendimento da tecnologia híbrida foi exagerado, talvez se a quantidade equivalente de esforço de melhoramento tivesse ido para a melhoria de variedades de polinização aberta, os níveis de rendimento superiores de hoje (médias estaduais típicas de 170 a mais de 200 alqueires por acre) ainda teria sido realizado. Mas, dito isso, é altamente improvável que isso tivesse ocorrido sem o incentivo de lucro para o cultivo de milho com tecnologia híbrida e a necessidade dos agricultores recomprarem as sementes a cada ano.

Observe que nos primeiros dias do milho híbrido, quase todos os endogâmicos estavam disponíveis publicamente e os agricultores tinham o direito de produzir suas próprias sementes de milho híbrido, se assim desejassem. Na verdade, muito poucos o fizeram e, daqueles que o fizeram, muitos desenvolveram suas próprias empresas de sementes híbridas de milho.

Por muitos anos, o número de pequenas empresas de milho para sementes nos Estados Unidos e Canadá foi enorme. A maioria deles teria vendido híbridos produzidos a partir de consanguíneos disponíveis publicamente, o que significa que os mesmos híbridos estavam disponíveis em muitos fornecedores diferentes. Isso não é realmente verdade agora por razões de economias de escala que reduziram o número de empresas em quase todas as áreas do comércio moderno, e pelo fato de que quase toda a criação de milho é feita hoje em dia por empresas privadas.

O milho híbrido é uma notável história de sucesso norte-americana e global.

Agradecimentos e material de referência

Além dos links fornecidos abaixo, agradeço às seguintes pessoas por sua ajuda no fornecimento de referências e links importantes para elas:

Karen Daynard, Dr. Greg Edmeades, Dr. Gustavo Garcia, Dr. Peter Hannam, Daniel Hoy, Dr. Bruce Hunter, David Morris, Dr. Raymond Shillito e Dr. Stephen Smith.

Se você detectar algo neste artigo que esteja factualmente incorreto, entre em contato comigo pelo e-mail [email protected], para que a correção possa ser feita. Obrigado.

Crabb, Richard, 1992, The Hybrid Corn-Makers, edição de aniversário de ouro. Editora West Chicago. (Esta edição inclui uma cópia completa da primeira edição, também por R. Crabb, publicada em 1948 pela Rutgers University Press.)

Hallauer, Arnel R. 2009. Corn Breeding. Relatório de Progresso da Fazenda de Pesquisa da Universidade Estadual de Iowa.

Sprague, George F., ed. 1977. Corn and Corn Improvement. Sociedade Americana de Agronomia.

Sutch, Richard. 2010. O impacto da seca do cinturão do milho de 1936 na adoção do milho híbrido pelos fazendeiros americanos. University of California, Riverside e o National Bureau of Economic Research.

Troyer, A. Forrest. 2000. Milho temperado: Antecedentes, comportamento e reprodução. Capítulo em Specialty Corns, segunda edição, ed. Arnel R. Hallauer. CRC Press. (O livro pode ser baixado aqui.)

Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, Serviço de Pesquisa Econômica. 2004. As fusões e aquisições aumentaram nas últimas três décadas. Capítulo de A indústria de sementes na agricultura dos EUA.

Wallace, Henry A. e William L. Brown. 1988. Corn and Its Early Fathers, edição revisada. Iowa State University Press

Funk Bros. Seed Co. Data de publicação não declarada, mas provavelmente 1941. Funk Farms local de nascimento do milho híbrido comercial. Uma história de milho híbrido. Documento 633.15709773 F963f. Sociedade Histórica de Illinois.

Funk Seeds International. Data de publicação não declarada, mas provavelmente em 1983. The Founding of Funk Seeds. Compilado pelo Dr. Leon Steele. Ciba-Geigy Corporation.

Brown, William L. 1983. H.A. Wallace e o desenvolvimento do milho híbrido. The Annals of Iowa, State Historical Society of Iowa, Vol 47 (2), 167-179.

História da Pioneer Hi-Bred International, Inc.. 2001. Diretório Internacional de Histórias de Empresas, Vol. 41. St. James Press.

Jarnigan, Robert A. 2016. Um breve resumo da história da Pioneer no 90º aniversário. Reproduzido da revista Iowan.

História da DeKalb Genetics Corporation. 1997. Diretório Internacional de Histórias de Empresas, vol. 41. St. James Press.

Centro de História Regional do Norte de Illinois. Sem data. DeKalb AgResearch, DeKalb, Illinois. Item de coleção RC 190.

Broehl, Wayne G. 1998. Trecho de Cargill, Growing Global. Editora Universitária da Nova Inglaterra.

Fussell, Betty H. 1992. Trecho de The Story of Corn. University of New Mexico Press.


Índice de produção de safra: terra necessária por unidade de produção de safra

Esta visualização mostra o índice da área de terra arável necessária para produzir um agregado equivalente de produção agrícola, em relação à área de terra necessária em 1961, ou seja, os valores em 1961 são iguais a 1,0. Por exemplo, globalmente em 2014, o valor do índice foi de 0,3, o que significa que apenas 30% da área de terra arável era necessária para produzir a mesma quantidade de safras em relação a 1961. 70% menos terra era necessária.

Esses dados podem ser visualizados para outros países e regiões selecionando & # x2018

Adicione o país & # x2019 no gráfico.

O índice de produção agrícola (PIN) é a soma dos produtos agrícolas produzidos (após deduções das quantidades usadas como semente e ração). É ponderado pelos preços das commodities. A FAO explica a construção do PIN em detalhes aqui.

A ideia para este gráfico foi retirada de Ausubel, Wernick e Wagoner (2013). 3

Os autores escrevem: & # x2018Uma combinação de tecnologias agrícolas aumentou a produtividade, mantendo a pressão para baixo sobre a extensão das terras cultiváveis, poupando a terra para a natureza.
Contrariando o aumento global da população e da riqueza de pais e trabalhadores, consumidores e agricultores restringiram a expansão das terras aráveis ​​mudando os gostos e aumentando a produtividade. A redução perceptível na extensão da área de cultivo em função do índice de produção de safra desde 1990 fornece incentivo para que os agricultores continuem poupando terras. & # X2019

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Mudanças de produção, rendimento e uso da terra ao longo do tempo

No gráfico, vemos as tendências do índice na produção de cereais, rendimento, uso da terra e população medidos a partir de 1961 (ou seja, 1961 = 100). De 1961 a 2014, a produção global de cereais aumentou 280%. Se compararmos esse aumento com o da população total (que aumentou apenas 136% no mesmo período), vemos que a produção global de cereais aumentou muito mais rápido do que a população. Se distribuído igualmente, a produção de cereais por pessoa aumentou, apesar do crescimento da população.

Conseguimos isso por meio da expansão da terra ou aumento da produtividade? Um pouco dos dois. Em 2014, usamos 16% mais terras para a produção de cereais do que em 1961 (aproximadamente o equivalente ao dobro da área da Alemanha). No geral, isso significa que usamos menos terra por pessoa do que há cinquenta anos. Apesar da notável expansão das terras agrícolas no início dos anos 1990, nas últimas décadas o uso da terra para a produção de cereais aumentou apenas marginalmente.

A maioria de nossas melhorias na produção de cereais surgiu de melhorias no rendimento. O rendimento médio de cereais aumentou 175% desde 1961.Hoje, o mundo pode produzir quase três vezes mais cereais em uma determinada área de terra do que em 1961.

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Rendimentos vs. Uso da Terra

Há, portanto, uma relação importante entre melhorias de produtividade e uso da terra. Para cultivar mais alimentos, podemos aumentar a produção de uma determinada área de terra (chamada & # x2018intensificação & # x2019) ou expandir a área sobre a qual cultivamos nossos alimentos (chamada & # x2018extensificação & # x2019). O aumento da produtividade reduz a pressão de expansão das terras agrícolas.

No gráfico, vemos a variação indexada na área de terra usada para a produção de cereais de 1961-2014 (no eixo y), medida em relação à variação indexada na produção de cereais no mesmo período (no eixo x). Nessas tendências, vemos grandes diferenças regionais nesse trade-off de rendimento-uso da terra.

A maioria dos países europeus, americanos (norte e latino-americanos), asiáticos e do Pacífico viram um aumento muito maior na produção de cereais em relação à área usada para a produção. Para muitos, as mudanças nas terras aráveis ​​foram mínimas (ou diminuíram). Este é um contraste importante com a África, onde os resultados são mais mistos. Alguns países, incluindo Etiópia, Nigéria e Argélia, seguiram o resto do mundo em aumentos de produção. No entanto, o fracasso em aumentar a produtividade agrícola em muitos países subsaarianos levou a grandes aumentos nas terras usadas para a produção de cereais.

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Diferentes abordagens para o cultivo de alimentos: Sul da Ásia x África Subsaariana

Este trade-off entre o uso da terra para a agricultura e a produção é claramente exemplificado em uma comparação entre a produção de cereais na Ásia e na África Subsaariana. A expansão da produção de cereais seguiu caminhos muito diferentes na África Subsaariana e na Ásia.

O uso da terra para a produção de cereais no Sul da Ásia aumentou em menos de 20 por cento desde 1961, enquanto os rendimentos dos cereais mais do que triplicaram & # x2013, o que significa que muito mais alimentos poderiam ser produzidos no Sul da Ásia sem uma extensão equivalente das terras agrícolas. Isso contrasta fortemente com a África Subsaariana, onde a área de terra usada para a produção de cereais mais do que dobrou desde 1961 e os rendimentos aumentaram apenas 80%.

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Economia de terra com melhorias na produção de cereais

Embora existam algumas exceções & # x2013 notavelmente na África Subsaariana, o aumento contínuo na produção de cereais em todo o mundo tem sido o principal impulsionador da produção total de cereais. Isso inevitavelmente nos permitiu & # x2018parejar & # x2019 terras que, de outra forma, teríamos que converter para a produção de cereais.

No gráfico, vemos que a área global de produção de cereais (em azul) aumentou de 625 para 721 milhões de hectares de 1961-2014. Para o contexto, essa diferença é aproximadamente igual à área terrestre do México. No entanto, se os rendimentos globais médios de cereais tivessem permanecido nos níveis de 1961, vemos a quantidade de terra adicional (em azul) que teríamos que converter em terras aráveis ​​se quiséssemos atingir os mesmos níveis de produção de cereais. Este terreno & # x2018spared & # x2019 totaliza 1,26 bilhões de hectares em 2014 & # x2013 aproximadamente igual à área do México e da Europa combinados.

Atualmente, usamos cerca de 50 por cento das terras habitáveis ​​globais para a agricultura, sem aumentos na produção de cereais, o que pode ter aumentado para 62 por cento. Essa expansão agrícola provavelmente teria ocorrido em terras florestais férteis, resultando na perda de até um terço das florestas mundiais.

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Indústria de milho e agricultura de Iowa e # 039

Iowa lidera os Estados Unidos na produção de milho. O estado estabeleceu um recorde em 2016 com 2,7 bilhões de bushels, um pouco à frente dos níveis de 2017 e 2018. Em 2018, no entanto, o rendimento estimado atingiu o máximo de 204 alqueires. Os campos incrivelmente férteis de Iowa no centro-norte de Iowa se estendem por quilômetros de milho e soja, fornecendo aos Estados Unidos duas de suas exportações mais valiosas.

História do Milho e Iowa

O milho está no centro da vida de Iowa há quase mil anos. Os ancestrais de nossas modernas plantas de milho apareceram pela primeira vez no México Central como uma pequena espiga enrolada em uma casca compacta. Por meio do cultivo cuidadoso, principalmente por mulheres índias americanas, a planta eventualmente evoluiu para o tamanho e a forma que conhecemos hoje. Espalhou-se no que hoje é o sudoeste americano, ao longo da costa do Golfo e subiu o rio Mississippi e seus afluentes até se tornar um grampo do Alto Meio-Oeste e da maioria das tribos a leste do Mississippi. Os colonos ingleses o encontraram pela primeira vez com as tribos que conheceram na costa do Atlântico, desde o sul da Nova Inglaterra até a Geórgia. O cultivo do milho teve um grande impacto nas atividades sazonais de quem o plantou. O ano girava em torno do plantio na primavera e da colheita no outono, geralmente com a celebração de uma safra bem-sucedida marcada com festivais anuais. Nos tempos dos pioneiros de Iowa, os meninos do campo muitas vezes só podiam frequentar a escola no inverno porque seu trabalho era necessário em casa para o plantio, cultivo e colheita no outono.

O milho é uma planta gramínea gigante e, portanto, facilmente adaptada às planícies férteis das pradarias de Iowa. É incrivelmente produtivo porque um grão plantado produzirá uma ou duas espigas com mais de 700 grãos cada. Variedades híbridas desenvolvidas e disseminadas nas décadas de 1920 e 1930 mostraram-se tão bem-sucedidas que a maioria das fazendas de Iowa as adotou no final da Segunda Guerra Mundial. As plantas cultivadas a partir de híbridos, no entanto, carecem do vigor dos pais, criando um mercado anual e uma indústria de sementes híbridas muito lucrativa para o estado.

Como o milho é volumoso, os agricultores aprenderam cedo que é mais lucrativo alimentar o gado com seu milho, principalmente porcos, e depois comercializar "o milho" como porco. A economia de milho / suínos do cinturão do milho desenvolveu-se no final do século 19, quando as linhas ferroviárias conectaram os fazendeiros do meio-oeste aos mercados do leste. A maior parte do milho cultivado em Iowa é chamado de "milho do campo". Apenas um por cento do milho plantado nos Estados Unidos é milho doce. Quase todo o milho do campo é usado para ração animal, produção de etanol como combustível para automóveis e para a fabricação de produtos como plásticos.

Efeito do milho nas práticas agrícolas

As práticas agrícolas evoluíram radicalmente desde os primeiros índios americanos e os tempos dos pioneiros. Uma técnica antiga era cavar um pequeno buraco com uma enxada e jogar três a cinco grãos. Os índios costumavam plantar feijão e abóbora ao redor do milho para permitir que as vinhas crescessem os talos. As ervas daninhas foram cortadas durante a estação de crescimento. O trabalho necessário mantinha os campos pequenos. A introdução de arados e plantadores puxados por cavalos em meados do século 19 permitiu que um fazendeiro cultivasse campos muito maiores. A lama e a argila limparam ("escorregaram") a relha de aço da John Deere, economizando o tempo que o fazendeiro tinha para parar e remover o solo pegajoso. Com o trator no início do século 20 e a colhedora mecânica de milho, os tamanhos dos campos novamente deram um grande salto.

A agricultura tem sido a principal ocupação de Iowa e o milho o produto mais significativo. Iowa é realmente um produto desse grão incrível.


Batatas

As batatas foram cultivadas pela primeira vez nas regiões montanhosas do Peru e da Bolívia de 3.000 a 7.000 anos atrás, onde acredita-se que tenham se originado. Os incas aprenderam a desidratar e amassar batatas em uma substância que ficaria armazenada por anos chamada chunu, portanto, as batatas se tornaram um alimento básico lá.

O naturalista britânico Darwin, durante sua expedição científica à Patagônia na década de 1830, escreveu sobre a batata: “É notável que a mesma planta seja encontrada nas montanhas estéreis do Chile central, onde uma gota de chuva não cai por mais de seis meses, e dentro das florestas úmidas das ilhas do sul. ” Em outras palavras, a batata era adaptável e fácil de cultivar. A batata também é altamente nutritiva, contendo vitamina C e vitaminas B, potássio, além de carboidratos e fibras.

Em 1570, os espanhóis trouxeram a batata do Peru para a Espanha. Os europeus desconfiavam de sua aparência feia e sabor insípido, então, no início, a batata foi usada para ração de gado, mas eventualmente, por causa da escassez de alimentos, ela ganhou popularidade como um vegetal saboroso. Quando a dieta europeia se expandiu para incluir batatas, os agricultores puderam produzir alimentos mais nutritivos em parcelas menores de terra, o que ajudou a aumentar as taxas de natalidade e a população na Europa. Embora tenham se originado no hemisfério ocidental, as batatas não foram cultivadas e consumidas pelos colonos norte-americanos até 1620, quando foram enviadas da Inglaterra. Thomas Jefferson os tornou populares servindo-os aos seus convidados na Casa Branca.

Montana tem um histórico de cultivo comercial de batatas. Os condados de Gallatin, Beaverhead e Madison são importantes produtores de batata-semente certificada de alta qualidade por vários motivos: Nosso clima frio tem menos insetos que transmitem doenças. Nossa curta temporada produz uma pequena batata, melhor vendida como semente. Nossos invernos rigorosos matam os vírus do solo. E, estamos isolados de outras áreas de cultivo de batata, o que ajuda a evitar doenças. A Montana State University tem sido um grande fator no estabelecimento e execução do processo de inspeção detalhado necessário para certificar a batata-semente. Famílias de fazendeiros como os Schutters e Weidenaars nas comunidades próximas de Churchill-Amsterdam-Manhattan cultivam batatas de semente certificadas, principalmente Russett Burbank, por até quatro gerações.


Hoje, Tudo começa com milho

Embora as opções de um supermercado pareçam diversas, muito do que ele oferece depende do milho. Na verdade, dos 45 mil itens no supermercado, um quarto contém milho. Assim, a cadeia alimentar industrial começa com uma fazenda no cinturão do milho:

  • O novilho que vira bife come milho.
  • Galinhas, porcos, perus, cordeiros, bagres, tilápias e salmões são alimentados com milho.
  • As vacas que produzem laticínios são amarradas a máquinas de ordenha e cochos de milho.
  • Ingredientes derivados do milho dominam as prateleiras dos supermercados.
    • Por exemplo, um nugget de frango contém frango alimentado com milho, amido de milho, farinha de milho, óleo de milho, lecitina, triglicerídeos, corante e ácido cítrico derivado do milho.
    • Refrigerantes e sucos de frutas são adoçados com xarope de milho rico em frutose.
    • A cerveja contém álcool fermentado da glicose refinada do milho.
    • O milho é um componente do creme para café, jantares de microondas, misturas para bolo, a maioria dos condimentos e mortadela.
    • Mesmo não-alimentos usam substâncias derivadas do milho. Esses itens incluem sacos de lixo, fraldas descartáveis, fósforos, produtos de limpeza e cosméticos.

    O supermercado conseguiu nos convencer que 45.000 itens representam variedade, apesar de muitos virem da mesma planta - o milho. Isso é resultado de uma longa história do milho, que começou há milhares de anos.


    História do milho e como ele cresce

    Tudo sobre o passado do milho e os diferentes tipos disponíveis.

    O milho é autenticamente americano. Membro da família das gramíneas, foi domesticado pela primeira vez a partir de um grão selvagem há vários milhares de anos pelos índios astecas e maias no México e na América Central. O primeiro milho era uma variedade de vagens soltas que parecia a cabeça da semente no topo dos caules do trigo. Os grãos eram pequenos e cada um coberto por um casco. Os povos da América Central e do Sul passaram a depender tanto do milho - ou milho - que criaram alguns dos primeiros calendários apenas para manter o controle de seus cronogramas de plantio e colheita de milho.

    Eventualmente, a popularidade do milho se espalhou para a América do Norte. Na época em que os primeiros colonizadores europeus chegaram a este continente, o milho era a principal safra alimentar dos índios nativos. Os colonos aprenderam rapidamente a cultivar milho e adotaram com entusiasmo o novo alimento básico. Na verdade, muitos dos primeiros combates que ocorreram entre os colonos e os índios foram por causa dos campos de milho. As apostas eram altas perder um milharal significava perder seu suprimento de comida.

    Naquela época, as pessoas cultivavam o que agora é chamado de milho de campo. Um pouco de milho era comido fresco, mas a maior parte da colheita era cozida em bolos fritos, pães e pudins, secos para armazenamento no inverno ou moídos em fubá e farinha de milho. O milho do campo também era usado para a alimentação do gado, como é hoje. As variedades de milho doce não foram desenvolvidas até o século XVIII.

    Ao longo dos anos, a polinização cruzada durante o cultivo causou mudanças genéticas que transformaram o milho na forma e no tamanho que agora conhecemos. Hoje, o milho ainda é mais popular neste país do que em qualquer outro lugar do mundo. Existem milhares de variedades de milho, com mais de 200 variedades somente de milho doce.

    Todas as variedades podem ser divididas em quatro grupos básicos: milho de campo, milho doce, pipoca e milho ornamental. Existem muitas variedades de milho do campo, algumas são as favoritas dos jardineiros e fazendeiros que as comem como espigas para assar. Estes podem ser grãos "amassados" ou "duros", os quais também podem ser secos e moídos para uma refeição caseira. O milho Flint tem um grão de casca dura e se dá bem nos climas mais frios da Nova Inglaterra e do Canadá. O milho amolgado tem uma casca um tanto dura e a parte superior do grão apresenta uma forma amolgada característica quando as espigas estão maduras.

    A pipoca, outra variedade de casca dura, contém amido muito duro que se expande quando aquecido até que o caroço estale. Para todos os grupos de milho, a textura, a forma e o sabor do grão são frequentemente determinados pelo teor de amido e açúcar, e isso difere em cada variedade. Essas variações são exatamente o que torna nossas variedades favoritas de milho fresco as de casca mole, úmida e de sabor doce, por isso são conhecidas como milho doce.


    Quer você esteja cultivando milho, pipoca ou milho doce, todos eles crescem basicamente da mesma maneira. Depois que a semente ou grão é plantado em uma ou duas polegadas de solo, germina em 5 a 12 dias, dependendo da variedade e da temperatura do solo. O milho não germinará se a temperatura do solo estiver abaixo de 55 ° F. Ele germina mais rápido em solo que está de 68 ° a 86 ° F.

    Depois que a semente brota, ela lança uma raiz mestra e começa a desenvolver suas primeiras folhas. Essas folhas lembram folhas de grama quando brotam.

    À medida que cresce, o milho desenvolve um caule espesso e fibroso e muitas folhas achatadas e pontiagudas. O caule pode crescer até 4,5 metros, dependendo do clima e da variedade. As raízes de cada planta crescem de 3 a 5 pés e se estendem por cerca de 30 cm para cada lado do caule. Algumas das raízes se desenvolvem acima do solo. Eles são chamados de "raízes escoras" e servem como suporte natural para os caules altos.

    Quando o caule atinge cerca de dois terços de sua altura total, seu processo reprodutivo começa. A planta desenvolve primeiro borlas cor de palha perto do topo. Estas são as flores "masculinas" da planta. Cerca de três dias após as borlas de milho, as sedas ou estigma das flores "femininas" aparecem mais abaixo no caule. Essas longas sedas filiformes se desenvolvem a partir das espigas de milho recém-formadas. Cada seda corresponde a um único grão dentro da espiga, e cada grão deve ser polinizado para ter uma espiga completamente preenchida. As borlas contêm pólen que cai e é levado até as sedas pelo vento. As borlas produzem muito mais pólen do que jamais será necessário, e as sedas esvoaçam ao vento para pegar o pólen que se espalha. A superfície de cada seda tem minúsculos receptores parecidos com cabelos para reter o pólen assim que ele pousa. Em seguida, desce pela seda até a área do caroço, onde ocorre a fertilização.

    Embora seja possível que uma planta de milho se fertilize, o pólen geralmente viaja para as sedas das plantas vizinhas. Para garantir a fertilização completa, é melhor plantar milho em várias fileiras curtas ou blocos, em vez de fileiras longas e estreitas.

    Mesmo com o seguro adicional da natureza, a polinização pode ser prejudicada pelo clima, pelas condições do solo e pela baixa fertilidade. É por isso que alguns ouvidos podem estar completamente cheios e outros não.

    Cada planta de milho geralmente produz uma ou duas espigas, exceto no caso de variedades especiais com múltiplas hastes. Uma vez que a polinização ocorre, os grãos começam a se desenvolver em cada espiga. Geralmente, leva cerca de três semanas para que as primeiras espigas estejam prontas para a colheita. O clima desempenha um papel importante aqui. Os grãos se desenvolvem mais rapidamente quando o clima está quente e há bastante água. Se estiver muito frio ou muito seco, a colheita será atrasada.


    Os próximos estágios de crescimento do milho determinam o sabor e a textura do grão. Aqui você tem muito controle, porque geralmente é apenas o momento da colheita que conta.

    Os grãos de milho recém-formados estão cheios de líquido ou "leite". O estágio do leite não dura muito na maioria das variedades, porque o objetivo natural da planta é converter aquele líquido doce em amido. (Se fosse permitido que a semente continuasse seu ciclo de vida, o amido seria armazenado e usado mais tarde como alimento para sustentar a nova planta.)

    No entanto, o estágio do leite é o pico da colheita do milho doce, e os jardineiros que podem avaliar com sucesso o progresso do cultivo do milho são bem recompensados.

    Se o milho não for colhido na fase de leite, o processo de fabricação do amido continua e o interior de cada grão de milho fica mais sólido, perdendo o sabor doce. Isso é chamado de estágio de "massa".

    O estágio final do desenvolvimento do kernel ocorre se você não colher os talos ou se você os secar para armazenamento no inverno. As sementes de milho doce tornam-se enrugadas e transparentes à medida que os amidos naturais eventualmente perdem seu conteúdo de água.


    Por que plantamos todo esse milho?

    Conforme as colheitadeiras percorrem milhões de hectares de terras agrícolas nos EUA nesta época do ano, centenas de milhões de consumidores não agrícolas passam por estradas interestaduais e municipais e perguntam: & # 8220 Por que cultivamos todo esse milho? & # 8221 É é uma pergunta lógica quando você não tem ideia do que está olhando e não tem ideia de como a economia agrícola afeta sua vida diária. A pesquisa mostrou que um grande número desses motoristas acredita que o milho que veem passando por suas janelas é, na verdade, milho doce, ou pipoca, ou milho enlatado, ou óleo de milho. Alguns acreditam que o milho que vêem está sendo usado para fazer etanol, enquanto outros sabem que é para ração animal. É claro que, até certo ponto, estão todos corretos & # 8212, embora as porcentagens reais em cada categoria surpreendam mais. A colheita representa uma oportunidade de tirar proveito da curiosidade das pessoas e fornecer um pouco de educação sobre o milho.

    De acordo com a National Corn Growers Association, o americano médio consome 25 libras de milho por ano. Quando os consumidores pensam no consumo de milho, eles tendem a pensar em produtos de milho que conhecem, como milho doce, pipoca, flocos de milho ou óleo de milho. O milho, entretanto, pode ser encontrado em uma grande variedade de produtos alimentícios que não possuem milho em seu nome. Sessenta e dois por cento de um grão de milho dentado é amido, o que o torna ideal para uma variedade de usos industriais, incluindo carpetes, lixas, cola, graxa para sapatos, fogos de artifício e pneus. Menos de 20% do kernel é proteína e fibra e apenas 3,8% óleo & # 8212 as partes mais usadas para alimentação.

    O milho é rei nos Estados Unidos, é a maior safra dos agricultores americanos e torna os Estados Unidos o líder mundial na produção de milho, respondendo por 32% de todo o milho cultivado no mundo. O motivo de cultivarmos tanto milho (cerca de 87 milhões de acres por ano) é porque podemos. Como o Dr. Bob Thompson aponta, os Estados Unidos são o único lugar no mundo que tem clima, solo, água e topografia para produzir milho nas quantidades que nós produzimos.E é uma coisa boa que fazemos porque, sem este nível de produção, o mundo & # 8212 incluindo os EUA & # 8212 seria um lugar com mais fome. Cerca de 200 milhões de bushels de milho são usados ​​para produzir produtos alimentícios, cerca de 400 milhões de bushels vão para a produção de adoçantes de milho, 135 milhões de bushels para bebidas e álcool, pouco menos de 2 bilhões de bushels para alimentação de animais de corte, 1,5 bilhão para alimentar galinhas e cerca de bilhões de bushels para a produção de carne suína.

    Por ser a maior safra, o milho se tornou o alvo dos que se opõem à agricultura moderna. Os defensores da biotecnologia são especialmente críticos em relação ao milho, uma vez que 82% do milho produzido nos Estados Unidos é milho transgênico. O que os mongers do medo deixam de mencionar é que, desses 82%, mais da metade (52%) são híbridos com características empilhadas, o que significa que eles têm uma resistência natural a doenças e insetos. Isso significa que o agricultor tem que usar menos, ou em alguns casos nenhum, fungicidas e inseticidas em sua plantação. Resumindo, o milho biotecnológico que NÃO tem efeitos nocivos comprovados é, na verdade, mais amigo do ambiente do que o milho não OGM.

    Os defensores do anti-etanol também gostam de escolher milho. Eles argumentaram com duas vertentes: que muitos alimentos bons para produzir milho estão sendo usados ​​como combustível, e que o etanol está elevando o custo do milho e, portanto, dos alimentos. Apesar do fato de ambas as acusações terem sido contestadas repetidas vezes, elas ainda são citadas pela mídia e divulgadas na Internet com regularidade. O milho usado na produção de etanol atingiu o pico em 2010 e vem diminuindo desde então. Cerca de 4,5 bilhões de alqueires de milho foram usados ​​para etanol em 2012. Mas isso é apenas parte da história, uma grande porcentagem desse milho foi devolvida à cadeia alimentar na forma de subprodutos produzidos após a conclusão do processo de etanol. O etanol também manteve os preços da gasolina mais baixos do que estariam de outra forma. E os preços do milho foram cortados pela metade em 2013, de modo que os donos de mercearias terão que encontrar outra pessoa para culpar pela alta contínua dos preços dos alimentos.

    Da próxima vez que alguém perguntar & # 8220 Por que plantamos todo esse milho? & # 8221, basta dar a eles os fatos. Se, no entanto, você estiver muito ocupado colhendo essa safra de $ 80 bilhões, dê a eles uma cópia deste artigo e diga-lhes para dirigirem até o fast food local em seus carros com pneus e combustível que contenham milho, sentar em uma cadeira de plástico feita de milho, e comer um hambúrguer feito de milho alimentado com carne bovina enquanto bebe um refrigerante feito com adoçante de milho, e leia este artigo sobre por que cultivamos tanto milho.


    Assista o vídeo: Recorde Mundial de Produtividade em Milho